Japan rondreizen

Onuitwisbare indrukken

vn, hoi an, japanse brug (5).jpg
De Japanse brug in Hoi An
De 88 Tempel Pelgrimsroute op Shikoku
Aso
Beppu: baden op zijn Japans
Fukuoka
Himeji: Authentiek Japans kasteel
Hiroshima
Japanse Alpen
Kamakura, Middeleeuwse hoofdstad
Kanazawa
Koya-san: Overnachten bij de Zen Boeddhisten
Kumamoto
Yoshino-Kumano Nationaal Park
Kurashiki: historische pakhuizen
Kyoto
Mount Fuji en Fuji-Hakone-Izu nationaal park
Nagasaki
Nara: Japans oudste hoofdstad
Nikko
Noto schiereiland: ruige kusten, platteland, seafood en lakwerk
Okayama
Osaka
Tokyo
Yokohama
Terug naar boven
De 88 Tempel Pelgrimsroute op Shikoku
Loop een deel van de bekendste pelgrimsroute langs 88 tempels op Shikoku, ooit het meest geïsoleerde en afgelegen eiland van Japan. Vertel een Japanner dat u naar Shikoku reist, en hij of zij noemt één naam: Kobo Daishi.

Kobo Daishi (774-835) was de stichter van het Shingon ‘Ware woord’ zenboeddhisme, een esoterische tak van het boeddhisme. Kobo Daishi betekent letterlijk ‘Grootse Meester die de leer van het boeddhisme predikt’, zijn eigen naam luidde Kukai. De meester had een voorliefde voor afzondering in de natuur en voor mystiek. In de 9e eeuw maakte hij een tocht langs alle 88 boeddhistische tempels op het bergachtige Shikoku, een route van wel 1.400 km die hij lopend aflegde om zo verlichting te bereiken. De meester begon zijn wandeling in het oosten van Shikoku en deed de Ryozen-ji als eerste tempel aan. Ruwweg met de richting van de klok mee wandelde hij in zuidelijke en westelijke richting over het ruige eiland om vervolgens langs de noordkust meer dan de helft van de 88 tempels aan te doen. De laatste tempel nr.88, Okubo-ji, ligt niet ver van de noordelijke kustplaats Takamatsu. Vele Japanners zijn hem in zijn voetsporen gevolgd langs de vele tempels op het eiland.

Wilt u alle 88 tempels zien op deze pelgrimstocht in navolging van Kobo Daishi, dan heeft u circa 40 tot 60 dagen nodig voor de wandeling. Doe als de Japanners en loop delen van de route, vanuit de steden Matsuyama, Zentsuji, Takamatsu of Tokushima/Naruto. Deze steden zijn goed te bereiken per (lokale) trein. Rond elk van deze steden liggen meerdere tempels redelijk dicht bij elkaar, zodat u in een dag of twee een mooie wandeling maakt en veel tempels ziet. Word een echte 'henro'; een Japanse pelgrim op deze route, uitgerust in 'hakue' (witte jas, die duidt op 'puurheid van geest', met een duidelijk doel voor ogen), een 'sugegasa' (conische strohoed tegen de felle zon of regen) en een 'kongozue' (wandelstok) in uw hand. Bij elke tempel die u aandoet, mag u de enorme tempelbel luiden met de houten klepel. Natuurlijk is er onderweg volop Japanse accommodatie, die inspeelt op de vele pelgrims die de beroemde route van Kobo Daishi afleggen. En geniet wandelen niet uw voorkeur, dan mag u de route ook per fiets, auto, taxi of bus afleggen. Japanners doen dit namelijk ook!
Aso
Ga naar een van de grootste en mooiste vulkaankraters ter wereld in een indrukwekkend maanlandschap. Ga wandelen en geniet van de magnifieke vergezichten over de vele kraters van Aso-san. De actieve vulkaan Aso-san ligt in het Aso Nationaal Park. Het heeft een gigantische vulkaankrater (caldera) met een doorsnede van 35 km en een omtrek van 128 km. Binnen de krater zijn weer nieuwe kraters ontstaan en liggen bergen.
Neem de kabelbaan omhoog naar de top van de Naka-dake vulkaan (1.323 m); deze krater heeft een doorsnede van meer dan een kilometer. U waant zich in een maanlandschap met zwavelmeren en stoompluimen.
De buitenste caldera van Aso-san is naar schatting 90.000 jaar oud, al dateren geologen de Aso-san vulkaan op zo'n 300.000 jaar oud. Binnen deze grote krater zijn dorpen en stadjes zoals Aso en Takamori ontstaan. Er loopt zelfs een spoorlijn. In april 2016 schudde de aarde in het nabije Kumamoto en was er schade aan wegen in Aso Nationaal Park. Later datzelfde jaar kwam Aso-san zelf tot uitbarsting.
Aso Nationaal Park ligt halverwege tussen Nagasaki en Beppu. Trek goede schoenen aan en warme kleding want het kan koel zijn in de centrale hooglanden van Kyushu.
Beppu: baden op zijn Japans
Ga kuren op zijn Japans in Japans bekendste en meest populaire badplaats Beppu. De vulkanische bodem onder Beppu telt meer dan 3.000 hete bronnen waar loeiheet water opborrelt en stoompluimen oprijzen. Vooral tijdens de (milde) winters van Kyushu is Beppu een aangename bestemming. Niet alleen in onsens, de Japanse spa-oorden, maar ook in sommige hotels genieten badgasten van een heet waterbad. Het geothermische water wordt omhoog gepompt naar de onsens en hotels.
En er is nog meer: probeer de 'sunayu' uit. Dit is een groot openlucht zandbad op het strand. U kleedt zich om in een 'yukata', een katoenen kimono, en gaat liggen op het strand. Het personeel van de onsen schept vulkanisch warm zand op uw lichaam behalve op uw hoofd. Volgens Japanse traditie is het warme zand goed voor de bloedsomloop en organen. Liggend onder het vulkanische zand in de frisse zeelucht laadt u zich helemaal op.
Beppu biedt vele onsens in maar liefst acht wijken. Er zijn onsens met zand -en mineraalbaden, zwavelhoudende modderbaden, heet waterbaden, stoombaden, zowel binnen als buiten. Neem voor de zekerheid zwemkleding mee want sommige onsens en hotels hebben gemengde (zwem)-baden.
Blijf een dagje langer in Beppu en geniet elke dag van een ander bad! Of maak een excursie naar de 'jigoku', de natuurlijke 'hellen', heetwaterbronnen en geisers van Beppu. Hier ziet u bronnen en modderpoelen met fantasievolle namen als 'Demoon Monnik', 'Duivelsberg' en 'Bloedvijver Hel'. U raadt het al: door de metalen en mineralen in het water kleuren de bronnen rood, groen of blauw. Stoompluimen rijzen omhoog. De Tatsumaki geiser spuit elk half uur.
Beppu heeft enorm veel keuze in Japanse restaurants, bars, cafés en clubs. Neem 's avonds een kijkje bij een typisch Japans fenomeen: de pachinko-hallen. In deze gokhallen spelen Japanners op de pachinko: een fruitautomaat Japanse stijl. Waag ook een gokje maar maximeer van tevoren uw inzet en speel geen kamikaze zoals veel gokverslaafde Japanners.
Fukuoka
Start uw trip in de grootste stad van het eiland en toegangspoort tot Kyushu: Fukuoka. Vanuit deze moderne stad zijn er trein- en busverbindingen naar vele bestemmingen op Kyushu. Fukuoka heeft een grote internationale luchthaven en het Hakata treinstation met Shinkansen hogesnelheidstreinconnecties naar Tokyo (5 uur), Hiroshima (1 uur) en Osaka (2,5 uur). Fukuoka is daarmee een ideale plek voor de start van uw reis in Japan of juist ter afsluiting.
Himeji: Authentiek Japans kasteel
Bezoek Japans mooiste authentieke kasteel in Himeji. Het beeldschone kasteel, ook bekend als het Witte Reigerkasteel, is nog geheel origineel. Het dateert uit 1581, een zeldzaamheid in het moderne Japan. In latere tijden is het kasteel veelvuldig verbouwd en uitgebreid en staat inmiddels genoteerd op de UNESCO Werelderfgoedlijst. In 1956 en recent nog in 2014 werd het Himeji kasteel grondig gerestaureerd. Het kasteelcomplex met zijn elegante witgepleisterde muren staat op een heuvel en torent hoog uit boven deze kleine stad. De indrukwekkende 'tenshu', de donjon (een middeleeuwse versterkte woontoren), telt vijf verdiepingen met fraai gedecoreerde woonvertrekken en zalen met wapens, harnassen en andere wapenrustingen die herinneren aan de oude tijden van shoguns en samoerais.
De indeling van het kasteel is van binnen met opzet ingewikkeld ontworpen, zodat eventuele vijandelijke indringers meteen zouden verdwalen. Het is een doolhof van overdekte gangen en meer dan 70 gebouwen, omringd door verdedigingsmuren en slotgrachten. Vanaf het hoogste punt van het kasteel heeft u weids uitzicht over Himeji en omgeving. Bij het kasteel liggen een paar mooie tuinen. Het beste bezoekt u deze tijdens de sakura (kersenbloesem) voor de ideale twinshot-foto: kersenbloesem en kasteel!
Heeft u iets meer tijd, bezoek dan ook Koko-en tuin: een verzameling gerestaureerde samoerai-huizen en tuinen met watervallen, vijvers, bamboe en bomen.
Himeji is prima te bezoeken als dagtrip vanuit Kyoto of Osaka, of als stop onderweg naar Okayama of Hiroshima.
Hiroshima
Hiroshima is over de hele wereld bekend. Boven Hiroshima ontplofte op 6 augustus 1945 de eerste atoombom ter wereld en een week later capituleerde Japan. Hiroshima is de klap te boven gekomen en heeft zich hersteld van deze enorme tragedie, maar de littekens zijn blijvend. Bezoek het Vredespark en het Miyajima eiland in een halve dag. Of blijf een dagje langer en neem rustig de tijd voor de bezienswaardigheden van de stad en omgeving.
Vredespark
Dit Vredespark stemt tot nadenken. Het Peace Memorial Park staat in het centrum van de nieuw opgebouwde stad en staat vol met gedenktekens en monumenten ter nagedachtenis aan die gruwelijke zomerdag in augustus 1945. Centraal in het park staat het gedenkmonument: een zadelvormige boog ontworpen door de Japanner Tange Kenzo. Hierop staan de namen van de 140.000 slachtoffers. Een langwerpige vijver scheidt deze boog van de Vlam van de Vrede: deze vlam brandt zolang alle nucleaire wapens op de wereld nog niet opgeruimd zijn. Wanneer u onder de boog doorkijkt over de vijver, dan ziet u de Vlam van de Vrede en daarachter aan de overkant van de rivier een ruïne met het geraamte van een koepel. Deze ruïne was voor 1945 het gebouw ter promotie van de industrie. Precies boven dit handelsgebouw lag het epicentrum van de bom. Toen de bom ontplofte om 8:15 uur in de ochtend op 6 augustus 1945 kwamen in één klap, in een straal van een paar kilometer rond dit gebouw, bijna 80.000 mensen om het leven als gevolg van de enorme drukgolf en de intense hitte van duizenden graden Celsius die bij de explosie vrijkwamen.

Een even groot aantal mensen raakte gewond. In de daaropvolgende dagen, maanden en jaren stierven nog vele duizenden inwoners van Hiroshima en omgeving aan de gevolgen van brandwonden, kanker en stralingsziekte. De bom op Hiroshima, en de tweede bom op 9 augustus op Nagasaki, luidden de capitulatie van Japan en het einde van de Tweede Wereldoorlog in Azië in. Bijna 90% van het centrum van Hiroshima was met deze krachtige bom in één klap weggevaagd. Alleen het skelet van het handelsgebouw met de koepel was overeind blijven staan. Na de oorlog besloot men het als gedenkteken te behouden met de naam 'Atomic Bomb Dome'.
Loop zeker ook langs het Vredesmonument voor de Kinderen in dit Vredespark. U kunt het niet missen; u ziet de vele kraanvogels gevouwen van papier die rond dit monument hangen, gewijd aan het Japanse meisje Sadako Sasaki. Als kleuter van twee jaar overleefde zij de atoombom. Echter, toen ze 11 werd, kreeg ze de diagnose van leukemie. Ze besloot om 1.000 kraanvogels van papier te vouwen, hopende op genezing. De kraanvogel is in Japan het symbool van lang leven en geluk. Sadako stierf voortijdig, haar klasgenootjes hebben uiteindelijk het aantal van 1.000 papieren vogels gehaald. Sindsdien vouwen Japanse schoolkinderen en kinderen van over de hele wereld papieren kraanvogels ter nagedachtenis aan Sadako.
Peace Memorial Museum
Kom meer te weten over die tragische zomerdag in Hiroshima op 6 augustus 1945. Bezoek de tentoonstelling in het Peace Memorial Museum in het Vredespark aan de andere kant van het gedenkmonument. In de opstelling ziet u objecten gevonden in de ruïnes van Hiroshima direct na de bomexplosie, zoals kleren, een gesmolten metalen lunch box en een horloge dat stil staat op het tijdstip van de explosie. Er zijn veel foto's van de stad en slachtoffers na de explosie, veelal gemaakt door het Amerikaanse bezettingsleger.
Eten in Hiroshima: okonomiyaki en oesters
Hiroshima is uit de as herrezen. De stad staat bekend om zijn levendige restaurantscene, vooral langs de rivieren die het centrum doorsnijden. Probeer de 'okonomiyaki' uit: een rijk gevulde hartige pannenkoek met kool, groentes en zeevruchten of vlees gebakken op een hete plaat. Dit gerecht staat in heel Japan op het menu, maar volgens kenners is die in Hiroshima het lekkerst. Oesters op verschillende manieren klaargemaakt zijn een andere specialiteit van Hiroshima.
Mazda Museum
Wie een succesverhaal van het Japans naoorlogse economische wonder wil zien, die gaat naar dit museum van het Japanse automerk Mazda. Het is slechts een paar treinhaltes verwijderd van Hiroshima. Het museum is deel van het grote Mazda fabriekscomplex en biedt u de kans om de 7 km lange lopende band van autoassemblage te zien.
Japanse Alpen
Takayama
Trek een paar dagen uit voor het historische 17e-eeuwse bergstadje Takayama. Takayama heeft als bijnaam 'Klein Kyoto' vanwege zijn vele tempels, schrijnen, musea en galeries. Het dorp ligt in de Japanse Alpen, de bergen noordelijk gelegen tussen Tokyo en Kyoto. Het ooit zeer geïsoleerde Takayama is nu goed te bereiken met de trein. Grote branden, aardbevingen en bombardementen bleven de stad bespaard. Het stadje heeft zijn authentieke monumentale karakter weten te behouden. Het straatbeeld wordt gedomineerd door traditionele houten koopmanshuizen, een unicum in het moderne Japan. In de handelswijk Sanmachi-suji vindt u sakébrouwerijen, cafés, winkels en werkplaatsen. Sta 's ochtends vroeg op en koop ambachtelijke producten op de boerenmarkt. Ga wandelen in de heuvels ten oosten van Takayama en bezoek de vele tempels en schrijnen in de wijk Teramachi. In het Shiroyama-koen park ziet u de ruïnes van het Takayama kasteel. In het openluchtmuseum Hida Folk Village iets buiten Takayama zijn traditionele huizen en boerderijen vanuit de hele Japanse Alpen samen gebracht.
Matsumoto
Bekijk het mooiste zwarte kasteel (uit de 16e eeuw) van Japan in het rustige stadje Matsumoto, aan de rand van de Japanse Alpen ten noordwesten van Tokyo. De bijnaam luidt het ‘Zwarte Kraaienkasteel’ en is daarmee de tegenpool van het ‘Witte Zilverreigerkasteel’ van Himeji. Via steile houten trappen beklimt u elke verdieping en vanuit de hoogste toren heeft u een prachtig uitzicht over de stad en de omliggende bergen. Op de begane grond is een expositie van de uitgebreide wapencollectie en andere museumstukken.
Shirakawa-go: authentiek boerendorp
Tussen Takayama en de kustplaats Kanazawa liggen prachtige kleine dorpen verscholen in de bergen. De bekendste is Shirakawa-go en staat genoteerd op de UNESCO Werelderfgoedlijst, samen met buurdorpen Suganuma en Ainokura. Typerend voor deze boerendorpen zijn authentieke huizen met puntdaken die met riet bedekt zijn, de 'gassho-zukuri'-stijl. Tijdens alle seizoenen is dit dorp en zijn omgeving schitterend en geschikt om te bezoeken.
Shirakawa-go is gelukkig zuinig op zijn monumenten en probeert de negatieve impact van grote groepen bezoekers in het hoogseizoen te beperken. U bent niet de enige bezoeker in het dorp; vooral tijdens weekenden, vakantieperiodes en de sakura en koyo is het erg druk in het dorp. Shirakawa-go is goed te bezoeken in een dagtrip of onderweg van Takayama naar Kanazawa. Onze aanrader is om hier een nachtje te logeren in een eenvoudige 'gassho-zukuri'-stijl pension. Vermijd zo de dagjesmensen en beleef het dorp in al zijn schoonheid wanneer de groepen vertrokken zijn.
Yudanaka Onsen
Bekijk de beroemde sneeuwmakaken als ze baden in de heetwaterbaden van Yudanaka. Deze fotogenieke brutale apen leven in het Jigokudani Apenpark, een dierentuin in het onsen-kuuroord Yudanaka in de Japanse alpen. Het beste zoekt u de apen op in de winter wanneer er sneeuw ligt rond de heetwaterbaden. Ga niet baden met de apen samen, en pas op dat zij geen kostbaarheden uit uw handen grissen. Voor de onsen-ervaring gaat u het beste in het stadje Yudanaka baden in een van de onsen.
Kiso vallei
-Nakasendo postweg
Loop een deel van de Nakasendo, de oude 70 km lange postweg in de Kiso vallei in de Japanse Alpen, tussen de dorpen Tsumago en Magome. Tijdens de Edo-periode (1603-1867) verbonden meerdere wegen de steden Edo (nu Tokyo) en Kyoto. Door zijn afgelegen ligging is dit deel van de postweg nooit gemoderniseerd, zoals met andere postwegen in het land wel is gebeurd. Nieuwe snelwegen zijn over deze oude wegen aangelegd, echter, de historische Nakasendo postweg is gerestaureerd en voert de wandelaar langs kronkelende routes door bergachtig bosrijk gebied. De beste manier om te genieten is de wandelschoenen aan te trekken. Wandel acht kilometer van het ene mooie dorp Magome naar het andere dorp Tsumago. Afhankelijk van uw conditie en stops onderweg duurt de wandeling drie tot zes uur. Er rijdt ook een bus naar het hoogste punt op deze wandelroute, halte Magome-toge. Vanaf deze halte is het slechts vijf kilometer bergafwaarts lopen naar Tsumago, wel zo gemakkelijk. Neem de tijd voor deze mooie route en plan uw reis tijdens het voorjaar of de herfst. De koyo is schitterend in dit gebied. Logeer in authentieke guesthouses (minshuku) in Magome en/of Tsumago. Tip: superefficiënte Japanse bagage-bezorgservice levert uw bagage in het volgende dorp af.

-Magome
Houd uw camera gereed. Magome is een prachtig historisch postdorp op de Nakasendo postweg in de Kiso vallei in de Japanse Alpen. De sfeervolle geplaveide hoofdweg in Magome heeft aan weerskanten houten huizen met mooie gevels. De bergachtige groene omgeving vormt een prachtige achtergrond. Mooie minshuku-accommodatie verleidt u om hier een dagje langer door te brengen.

-Tsumago
Net als het naburige dorp Magome was Tsumago ooit een postdorp op de Nakasendo postweg in de Kiso vallei in de Japanse Alpen. Het historische dorp kent strenge richtlijnen ter bescherming van zijn monumenten. Tsumago voelt als een openluchtmuseum. Heerlijk rondslenteren door de kleine straatjes met houten huizen, sfeer proeven en beter nog: blijf een dag langer en verblijf in een mooie minshuku-accommodatie.
Kamakura, Middeleeuwse hoofdstad
Bewonder de prachtige bronzen Boeddha in deze voormalige middeleeuwse hoofdstad, nu een rustige badplaats op een uur treinen van Tokyo. Kamakura diende van 1192 tot 1333 als de hoofdstad van Japan. Deze periode viel samen met de bloei van het boeddhisme. Vandaar de bijna 100 tempels die in het kleine Kamakura te vinden zijn. Een van de bekendste tempels is de Kotoku-in waar het icoon van de stad staat: de Daibutsu, de zittende bronzen Boeddha uit 1252. Het schitterende beeldhouwwerk van bijna 12 m hoog is hol van binnen; tegen betaling mag u het beeld in. Ooit stond er een tempelhal over de Daibutsu, die bij een tsunami in 1498 is weggespoeld. Sinds die tijd staat het beeld in de open lucht. Op 10 minuten lopen van de Daibutsu staat de 8e-eeuwse Hase-dera tempel. Ga hier zeker naar binnen en bewonder het bijzondere beeld van Kannon, de boeddhistische godin van de barmhartigheid. Het negen meter hoge beeld is geheel van hout en telt 11 gezichten. Kamakura is een populaire badplaats en het kan hier vooral in de weekenden erg druk zijn. Op het strand openen in het zomerseizoen hippe tenten. Ga wandelen in de heuvelachtige omgeving of stap op een huurfiets en verken het stadje.
Kanazawa
Beleef het ‘Kyoto aan de noordkust’. Deze historische stad aan de Japanse Zee heeft schitterende monumenten en de mooiste tuin van Japan. Wanneer u door de Japanse Alpen reist, ga dan zeker naar Kanazawa. Door zijn afgelegen ligging aan de winderige noordwestkust van het hoofdeiland Honshu krijgt Kanazawa minder bezoekers dan Kyoto. Kanazawa betekent 'Gouden Moeras'; in de 15e en 16e eeuw was het een rijke regio met een overvloedige rijstproductie. De Maeda familieclan was oppermachtig in deze stad en omgeving. Veel historisch en cultureel erfgoed is aan deze clan te danken. Door zijn geïsoleerde ligging en afwezigheid van industrie was de stad geen doelwit van bombardementen in de Tweede Wereldoorlog en zijn vele monumenten bewaard gebleven. Bewonder de mooiste en een van de oudste tuinen van Japan, de Kenroku-en tuin uit de 17e eeuw. Losjes gemodelleerd naar een Chinese tuin is deze tuin rijkelijk voorzien van royale waterpartijen, prachtig gevormde bomen en struiken en unieke doorkijkjes. De tuin hoorde ooit bij het Kanazawa Kasteel iets verderop gelegen.

Kanazawa biedt nog veel meer moois. Wandel rond in de twee districten met theehuizen: de Kazuemachi-chaya-gai wijk en de Higashi-chaya-gai wijk. Sommige theehuizen stammen uit het midden van de 19e eeuw, een zeldzaamheid in Japan! Ga een theehuis binnen en drink een kopje groene thee.
Verken het 'Samoerai'-district in de historische wijk Nagamachi, afgebakend door twee kanalen, met zijn vele kronkelende straatjes. Ooit werd deze wijk bewoond door samoerais. Nu zijn de historische huizen mooi geconserveerd in deze sfeervolle buurt.
Ga ook rond wandelen in het Utatsuyama Tempel district, waar zich meer dan 50 tempels en schrijnen bevinden. Bekijk ook een authentiek huis van een geisha van binnen in het Shima museum.

Kanazawa ligt aan de Japanse Zee dus natuurlijk heeft de stad een vismarkt. Wat de Tsukiji markt voor Tokyo is, is de Omi Cho voor Kanazawa. Sta vroeg op en zie de Omi Cho visafslag in actie. Een hapje eten hier kan ook.
Koya-san: Overnachten bij de Zen Boeddhisten
Overnachten in een klooster in Japan is een unieke belevenis. U slaapt in een boeddhistische tempel en ervaart hoe de monniken leven. U moet even moeite doen om in Koysan te komen, maar de reis is zeer de moeite waard. Koyasan ligt op een hoogvlakte tussen de bergen, circa twee uur per stoptrein vanaf Osaka. Het laatste traject neemt u een kabelbaantrein steil omhoog door dichtbegroeide bossen, en daarna neemt u een bus.

Meer dan 50 tempels in Koyasan bieden 'shukubo' aan: overnachten in een tempel, inclusief vegetarische maaltijden. Een boeddhistische vegetarische maaltijd houdt in: geen vlees of vis, geen uien en knoflook. De tempelaccommodatie is sober, met gedeelde badkamer en zonder airco (airco in het koele Koyasan is niet echt nodig). Gasten worden geacht vroeg in te checken, en vroeg op te staan voor het ontbijt. Als u 's ochtends wilt meedoen met een zenmeditatie of een ochtendgebed, dient u ook vroeg uit de veren te komen.

Koyasan telt meer dan 100 tempels en is vandaag de dag het centrum van de boeddhistische Shingon-sekte met meer dan 10 miljoen volgelingen in het hele land. In het westen van het stadje vindt u de meeste tempels en pagodes, geconcentreerd rond de 'Kondo', de hoofdhal van de Shingon-sekte. Veel tempels die u hier ziet, zijn moderne reconstructies van historische gebouwen.
Bekijk ook het oostelijke deel van Koyasan; wandel rond en proef de sprookjesachtige sfeer op de Okunoin, de grote boeddhistische begraafplaats. De Okunoin ligt in een mysterieus bos van hoge ceders. Het middelpunt van deze spirituele plek is de grote hal gewijd aan Kobo Daishi, de 9e-eeuwse stichter van het Shingon ‘Ware woord’ zenboeddhisme, een esoterische tak van het boeddhisme. Kobo Daishi betekent letterlijk ‘Grootse Meester die de leer van het boeddhisme predikt’. Zijn eigen naam luidde Kukai. Eeuwenlang kwamen vele Japanners, van hoog tot laag, naar deze plek om in de buurt van Kobo Daishi's laatste rustplaats hun as of een plukje haar te begraven. De aanblik van duizenden stenen stupa's in het bos bij mistig weer maakt een onuitwisbare indruk.
Kumamoto
In het hart van het eiland Kyushu vindt u Japans mooiste kasteel: het Kumamoto kasteel uit 1601. De stad Kumamoto is gegroeid rond dit kasteel. Een zware aardbeving in april 2016 heeft helaas het kasteel beschadigd en voorlopig is het gesloten door herstelwerkzaamheden. Maar ook van de buitenkant is het kasteel de moeite waard. De stad zelf is een goed startpunt om Centraal-Kyushu verder te verkennen of door te reizen naar de vulkaan Aso en kuuroord Beppu.
Yoshino-Kumano Nationaal Park
Wandel door de bergen van Wakayama in zuidelijk Kansai langs een deel van de oude pelgrimsroute Kumano Kodo en zie drie heilige shinto schrijnen. Al meer dan 1.000 jaar lopen pelgrims deze route door de bergen op het Kii schiereiland. Japanners geloofden dat 'kami', shinto goden, in de bergen huisden. Met de komst van het boeddhisme in de 6e eeuw ontstond hier 'Kumano', een mengvorm van lokaal animisme, shinto en boeddhisme. Zowel priesters als gewone Japanners, zelfs de vroegste keizers die in Nara en later Kyoto zetelden, startten hun pelgrimstocht vanuit het stadje Tanabe in westelijke richting met als doel de grote heilige schrijnen in het hoger gelegen stadje Hongu.

De voettocht zelf was, zoals zo vaak met pelgrimsroutes, belangrijker dan de bestemming. En vandaag de dag doen Japanners dit nog steeds. De Kumano Kodo voert u langs watervallen en eeuwenoude dikke bomen. Onderweg ziet u kleine shinto schrijnen, de 'odi's', die verscholen liggen in boomholtes, spelonken of juist heel zichtbaar langs de route. Sommige schrijnen zijn gewijd aan kindergoden die de pelgrims beschermden tegen nekpijn of kinderziektes. Wandel samen met Japanners deze pelgrimsroute en zie de schrijnen die in 2004 door de UNESCO uitgeroepen werden tot werelderfgoed. Grote delen van de pelgrimsroute zijn gerestaureerd en voorzien van bewegwijzering in het Engels. Er is Japanse stijl accommodatie langs de route. Wijk niet van de paden af want verdwalen in de bossen en bergen is niet onmogelijk. Wie de tijd heeft, wandelt in twee dagen naar Hongu. Blijf een dag langer en ga heerlijk baden in de onsen in de buurt van Hongu. Heeft u korter de tijd, dan is een deel van de route per bus te doen. Zo bepaalt u zelf hoe lang u de pelgrimsroute Kumano Kodo volgt.
Kurashiki: historische pakhuizen
Ga rondkijken in deze historische stad met authentieke pakhuizen. Wandel langs het kanaal met wilgenbomen en zie de unieke pakhuizen met zijn witgepleisterde muren en zwarte dakpannen. Kurashiki bloeide in de Edo-periode (1603-1867) op door de handel en distributie van rijst, die in deze pakhuizen werd opgeslagen. Veel van deze panden in de historische wijk Bikan zijn gerenoveerd en hebben een nieuwe bestemming gekregen: musea, boetieks, restaurants en cafés. In de zijstraten vindt u nog houten panden en winkels met houten gevels. Kurashiki is prima te bezoeken onderweg naar Hiroshima.
Kyoto
Van Kyoto, de oude keizerlijke zetel en de culturele hoofdstad van Japan, krijg je nooit genoeg. Kyoto is gezegend met de fraaiste paleizen, circa 400 shinto schrijnen, meer dan 1.000 boeddhistische tempels en bijna 60 tuinen, evenals de meest verfijnde traditionele Japanse cultuur en levensstijl. Onmogelijk om allemaal in één bezoek te gaan zien. Stap op de fiets of ga wandelen in Kyoto; de stad heeft een menselijke maat en is niet zo megagroot als Tokyo.
Kyoto was bijna 1.000 jaar de hoofdstad van Japan, van de 8e tot midden 19e eeuw. Tijdens de middeleeuwen werd Kyoto een aantal malen verwoest. Herbouw startte vooral eind 16e eeuw toen een periode van eenheid en vrede aanbrak in Japan. In 1868 werd Edo, het latere Tokyo, hoofdstad van het keizerrijk. Kyoto bleef de culturele hoofdstad van het land. De stad is een volledig bombardement in de Tweede Wereldoorlog godzijdank bespaard gebleven en vandaag de dag telt Kyoto maar liefst 17 monumenten of bezienswaardigheden op de UNESCO Werelderfgoedlijst.
Kyoto Station
Grote kans dat u op dit hypermoderne treinstation aankomt. Neem even de tijd en de moeite om naar de 15e verdieping van het stationsgebouw te gaan; vanaf het Sky Garden Terrace heeft u een panorama uitzicht over heel Kyoto en de omliggende bergen. Een mooi begin van uw verblijf in Kyoto! Dit moderne station is geopend in 1997 ter ere van het 1.200 jarig bestaan van de stad. Het 60 m hoge multifunctionele gebouw herbergt niet alleen een treinstation, maar ook een hotel, shopping mall en Isetan warenhuis.
Nijo Kasteel
Bekijk het Nijo kasteel uit 1603 van binnen en bewonder de slimme snufjes die de shoguns verzonnen tegen kwaadwillende indringers. Het feodale kasteel staat fier overeind, omringd door de moderne stad. Het kasteel is gebouwd door de Tokugawa shoguns en is nooit als vesting bedoeld geweest, al oogt het wel zo met een slotgracht en verdedigingstorens. Het Nijo diende als paleis voor de shoguns en is beroemd om zijn prachtige schilderingen in Chinese stijl in de overdadig gedecoreerde audiëntiehallen. Het interieur kent slimme snufjes die indringers moesten verraden, zoals de ‘nachtegaalvloer’: een vloer met ingebouwde piepende nagels die insluipende ninja's meteen verraadden. Probeert u maar eens over deze vloer te lopen zonder dat het kraakt.
Fushimi Inari Taisha schrijn
Wandel door oneindige rijen van vermiljoen 'torii', de shinto poortjes, die slingeren over de weelderig beboste Inari berghellingen in het zuiden van Kyoto. Zien is geloven, het is onmogelijk om ze allemaal te tellen. Ga 's ochtends wandelen door dit enorme complex; er is een pad van wel 4 km lang die u voert langs kleinere shinto schrijnen en graftombes. Het zonlicht geeft een mysterieuze betoverende glans aan de schrijnen en bomen. Het complex ontstond ooit rond één shinto schrijn gewijd aan de goden van de rijst en de saké, opgezet door een boerenfamilie in de 8e eeuw. Het aantal schrijnen is sindsdien explosief gegroeid, niet alleen hier, maar door heel Japan. De Fushimi Inari is enorm populair bij Japanners. Het spectrum aan goden is uitgebreid en omvat ook goden die (zakelijk) fortuin beloven. De offers bij de schrijnen en de vermiljoen 'torii' zijn een fascinerend gezicht, die bovenaan uw lijstje horen bij uw bezoek aan Kyoto.
Kyoto-Noordwest
Twee iconen van Kyoto: Gouden Paviljoen en de Ryoan-ji:

-Gouden Paviljoen
In elke reisgids of fotoboek van Japan staat wel een foto van deze tempel. 'Kinkaku-ji' ofwel het Gouden Paviljoen is Kyoto's beroemdste gebouw. Het paviljoen is geheel met goudfolie bekleed en staat in een tuin met esdoorns en pijnbomen. De weerspiegeling van het paviljoen in de vijver ervoor is perfect, vooral in het late middaglicht. Let vooral op de phoenix op het dak. Het Gouden Paviljoen stamt uit 1394 en is oorspronkelijk gebouwd als villa voor de shogun Ashikaga Yoshimitsu. Na zijn dood werd het paviljoen een boeddhistische tempel. Wat u ziet is overigens een exacte replica uit 1955. Geobsedeerd door zoveel perfecte schoonheid stak een priester het paviljoen in 1950 in brand. Dit bizarre incident is vereeuwigd in de roman ‘Het Gouden Paviljoen’ van de omstreden activist en schrijver Yukio Mishima. Het Gouden Paviljoen is erg drukbezocht het gehele jaar door. We raden u aan om vroeg te komen of juist laat in de middag vlak voor sluitingstijd.

-Ryoan-ji tempel en tuin
Zet die westerse bril af en ontdek dat het begrip tuin in Japan ook zonder ‘groen’ kan. Beleef Kyoto's beroemdste Zen-tuin in de Ryoan-ji tempel. Deze intieme rots- en grindtuin is internationaal bekend geworden als het icoon van het Zenboeddhisme. De Ryoan-ji (‘vredige draak’) tempel is gebouwd in 1473 in opdracht van Katsumoto, een feodale leenheer. De ontwerper van de wereldberoemde rotstuin is echter anoniem gebleven. In het minutieus aangeharkte witte kiezelzand zijn 15 rotsblokken geplaatst die bergen of misschien continenten in een zee moeten voorstellen, dit alles omgeven door een lage muur. Bomen, planten of vijvers ontbreken in deze sobere 'hira-niwa' opzet van een Zen-tuin. De harmonieuze tuin is oorspronkelijk ontworpen als rust- en meditatieplek voor monniken. Kom vroeg naar deze tempel om enigszins in rust en stilte te genieten van de Zen-tuin. Ryoan-ji is een populaire drukbezochte tempel het gehele jaar door.2
Noord-Higashiyama: ideale buurt om te wandelen
-Tetsugaku-no-michi: het Filosofenpad
Volg dit pad vernoemd naar de Japanse filosoof Nishida Kitaro en bezoek de vele mooie tempels. Start bij de Eikando tempel en eindig bij het Zilveren Paviljoen! Professor in de filosofie, Kitaro, is de naamgever van het pad. Hij leefde voor de Tweede Wereldoorlog en wandelde hier altijd 's ochtends, diep verzonken in gedachten. Het Filosofenpad is slechts anderhalf kilometer lang en is een populaire wandeling van slechts een half uur. Het pad loopt evenwijdig aan een kanaal met kersenbomen. Tijdens de sakura (kersenbloesem) is het hier druk en zal de wandeling langer dan een half uur duren. Laat in de middag of de vroege avond heeft u het Filosofenpad bijna geheel voor u zelf. Langs het pad zijn kleine winkeltjes, theehuizen en restaurantjes.

Start uw wandeling bij de Zenrin tempel, ook bekend als de Eikando tempel. In de hal tegenover de pagode staat een bijzonder boeddhabeeld: het hoofd van Boeddha is naar links afgewend. Vanaf de pagode heeft u weids uitzicht over Kyoto. Vooral in de herfst als de omringende bomen rood kleuren (koyo) is de Eikando drukbezocht.

Eindig uw wandeling langs het Filosofenpad bij de Ginkaku-ji tempel ofwel het Zilveren Paviljoen. Het is een elegante sobere tempel van twee verdiepingen, ooit gebouwd als villa voor de shogun Ashikaga Yoshimasa in 1482. De shogun was van plan de villa met zilverfolie te bekleden, maar helaas is het daar nooit van gekomen. Het paviljoen is erg populair bij Japanners die komen voor de schitterende mostuin en de tuin met wit kiezelzand. De mostuin is ontworpen met een vijver en kleine watervalletjes. De witte kiezeltuin verbeeldt de zee, het strand en de heilige berg Fuji. Op het eerste gezicht doen deze tuinen kaal en leeg aan, totaal anders dan westerse tuinen. Wie goed kijkt naar het ontwerp en de precies aangeharkte lijnen in het kiezelzand, die begrijpt waarom de Japanse tuin altijd bewondering oogst.

-Nanzenji Tempel
Bezoek Kyoto's belangrijkste Zen tempel met meerdere tuinen, waaronder de beroemde Zen-grindtuin met de verwarrende naam Springende Tijger. Via de indrukwekkende hoge toegangspoort uit 1628 wandelt u de tempel binnen. Ga rustig zitten in de Zen-tuin op de houten veranda en geniet van het grindlandschap met grote rotsen, mos, azalea's, pijnbomen en esdoorns (alles behalve een springende tijger). De Nanzenji tempel stamt uit 1291 en bevat een schrijn gewijd aan de beroemde shogun Tokugawa Ieyasu. Let vooral op de verfijnde schilderingen van de Kano-meesters in de 'shohojo'-hal, het verblijf van de abt. Ga zeker na uw tempelbezoek vegetarisch lunchen in een van de restaurants op het tempelcomplex.

-Heian Jingu Tempel
Als er één plek is waar een kersvers bruidspaar uit Kyoto het liefst de huwelijksfoto's laat nemen, dan is het hier in de tuinen van de Heian Jingu tempel. De schitterende tempelgebouwen in vermiljoenrode kleur met groene pannendaken vertonen duidelijke Chinese invloeden. De Heian Jingu is in 1895 gebouwd als een replica van het vroegere keizerlijke paleis van Kyoto (Heian-periode 794-1185) ter ere van het 1.100-jarig bestaan van de stad. Bezoek vooral de achterliggende tuinen met kersenbomen, de vijver met Chinese brug en omliggende paviljoens. Vooral tijdens de sakura (kersenbloesem) kan het hier heel druk zijn, dus kom 's ochtends vroeg of juist vlak voor sluitingstijd.
Zuid-Higashiyama: beste buurt met de meeste bezienswaardigheden
-Sanjusangendo tempel
De indrukwekkende Sanjusangendo tempel staat ook bekend als de tempel met de 1001 Boeddha's. Midden in de hal van deze boeddhistische tempel staat het schitterende 3,3 m hoge Kannon-beeld, godin van de barmhartigheid, met 11 hoofden en 1000 armen. Neem even de tijd en tel de armen van de Kannon. Inderdaad, het zijn geen 1000 armen, maar 40 armen (in de boeddhistische theorie kan één arm 25 werelden redden, vandaar dat 40 armen tellen voor 1000). Deze tempel is gesticht in 1164, het huidige gebouw stamt uit 1266.
‘San-ju-san’ betekent '33' en verwijst naar de 33 ruimtes tussen de pilaren in deze langwerpige tempelhal. De Kannon wordt vergezeld door 500 kleinere Kannon beelden, elk 1,1 m hoog. Meer dan een eeuw lang hebben circa 70 beeldhouwers aan deze beelden gewerkt. De beelden staan in oplopende rijen opgesteld in de lange hal, een bijzonder gezicht dat een onuitwisbare indruk maakt. Ga ook kijken in de achtergalerij waar expressieve beelden staan van de 28 Wachters van de Kannon, zoals de goden van de Wind en de Donder, of de uitgeteerde kluizenaar Vasu Hennin.

-Kiyomizu-dera
Bezoek de Kiyomizu-dera, een van de meest geliefde tempels in Japan. De naam betekent 'Helder water' en duidt op de Otowa-no-taki waterval die onder de grote hal van de tempel door stroomt. Bezoekers geloven dat het drinken van dit water gezondheid en lang leven zal brengen. De Kiyomizu-dera is een houten boeddhistische tempel uit de 8e eeuw gebouwd tegen een berg aan. De hoofdhal komt uit op een grote houten veranda die uitzicht biedt over de stad en bergen.
Al in 780 stond hier een tempelcomplex, dat echter meerdere malen door brand is verwoest. Deze tempel is erg populair bij bezoekers en bewoners. Het kan hier druk zijn in de weekenden en tijdens vakanties.
In de straatjes rond de tempelingang wemelt het van de eethuisjes, souvenirshops en keramiekwinkels. De wandeling van deze tempel naar het populaire Maruyama Koen park is prachtig, vooral 's avonds is het rustig op deze route.

-Maruyama Koen Park
Dit is het beste park om de sakura, de bloei van de kersenbloesem, te zien in maart en april. Het Maruyama Koen park is de meest populaire plek voor Kyotoërs voor de 'hanami': zitten onder de bloeiende kersenboom op een kleed, picknicken, kletsen en genieten. Midden in dit park staat een stokoude kersenboom die 's avonds van onder verlicht wordt. Het is een onwerkelijk mooi gezicht om deze boom in bloei te zien staan. Kom vroeg om verzekerd te zijn van een 'hanami'-plekje. Iedereen wil naar Kyoto's mooiste plek om de sakura mee te maken. Het is er heel druk in het sakura seizoen, niet alleen hier maar in heel Kyoto.

-Kyoto National Museum
Bezoek het beste en oudste kunstmuseum van Kyoto. Opgericht in 1895, en oorspronkelijk bedoeld als een opslag voor keizerlijke kunstschatten uit de tempels en schrijnen van Kyoto, is het Kyoto National Museum uitgegroeid tot een thuishaven voor de vaste collectie. Het omvat archeologische vondsten, beeldhouwwerk, keramiek, schilderijen, kalligrafie, textiel, lakwerk en metalen objecten. Check de website voor de speciale wisselende tentoonstellingen.

-Gion: uitgaanswijk van Kyoto
Proef de sfeer in de smalle straatjes van Kyoto's traditionele uitgaansbuurt. Beleef oud- Kyoto aan de oostelijke oever van de Kamo rivier. Er zijn zelfs nog 17e-eeuwse pandjes te zien, heel uitzonderlijk in Japan. Ga hier vooral 's avonds heen en zwerf door de straten met theehuizen in oude panden. Bewonder de houten gevels, restaurants met houten veranda's boven de rivier, kunstgaleries en antiekzaken. Hier vindt u ook exclusieve zaken met geisha-vermaak. Met een beetje geluk vangt u al wandelend heel misschien een glimp op van een geisha. In het theater Gion Corner wordt een speciale show van één uur opgevoerd voor toeristen. De ingrediënten: ikebana (bloemschikkunst), theeceremonie, koto (Japanse citer) muziekopvoering, klassieke Kyoto-dansen, bunraku poppentheater en klassieke hofmuziek.
Nishiki markt
Mis deze grote overdekte markt in het centrum van Kyoto niet. Nishiki is de ideale plek om lokale Kyoto specialiteiten te zien en te proeven. Ooit gestart aan het begin van de 13e eeuw als een vismarkt breidde Nishiki markt zijn assortiment uit naar andere producten, vooral vers voedsel. De Nishiki markt telt wel meer dan 100 kramen en winkels. U vindt er allerlei verse Japanse producten, niet alleen vis, maar ook groente en fruit, gedroogde producten, snoep, gepekelde groentes, werkelijk alles dat met voedsel te maken heeft. Zoekt u een stevige pan, een superscherp handgemaakt Japans koksmes of bijzonder Japans aardewerk, dan vindt u het vast op deze markt. Houdt u van (gratis) proeven, dan is Nishiki een paradijs, want vele marktkraamhouders laten u graag hun waren proeven. Er zijn ook eetstalletjes en kleine restaurants met sushi, yakitori (grillstokjes) en nog veel meer.
Miho Museum in Koka
Ga de collectie van Japanse en oosterse kunst van de steenrijke Japanse familie Koyama bekijken in dit schitterende privémuseum, een uur rijden buiten Kyoto. Het Miho museum ligt op een berg in een natuurpark en is ontworpen door de Chinees-Amerikaanse architect I.M. Pei, bekend van de pyramide in het Louvre. Vanwege strenge bouweisen in het natuurgebied is het museumgebouw van glas en marmer grotendeels verzonken onder de grond. Het Miho heeft twee vleugels: één voor de Japanse kunst, de ander voor de kunstcollectie met objecten voornamelijk uit China, het Midden-Oosten en Zuid-Azië.
Mount Fuji en Fuji-Hakone-Izu nationaal park
De beroemde Mount Fuji
Er bestaat geen iconischer beeld van Japan en van een vulkaan, dan die van Mount Fuji. Elke Japanner moet minimaal één keer in zijn of haar leven de Fuji-san, de berg Fuji, beklommen hebben. Voor de Japanners is de berg heilig. Fuji-san is in veel Japanse kunst en literatuur terug te vinden. De Fuji is Japans hoogste berg met 3.776 m en is een actieve vulkaan, die voor het laatst uitbrak in 1707.

In 2013 kwam de berg op de UNESCO Werelderfgoedlijst terecht. Beklimmen tot de top kan alleen in juli en augustus en is uitsluitend weggelegd voor getrainde wandelaars. Het is een erg zware wandeling; van de basis tot de top is het 19 km lopen (circa 12 uur), en dat mag alleen onder leiding van een gids. Hoogteziekte is een veel voorkomende klacht bij beklimmers van de Fuji. Vooral vlak voor de top is het een kaal maanlandschap. Het weer is onberekenbaar en kan plotseling omslaan van zonnig en aangenaam naar koud en bewolkt. Inwoners van Tokyo zien de berg zelden vanuit de stad, Mount Fuji is vaak in de wolken gehuld. Het bergtraject is verdeeld in 10 stations: het 1e station is aan de basis, het 10e station is op de top. Per bus is het 5e station goed bereikbaar. Hier is een mooi observatiedek met goed zicht op Mount Fuji, tenminste als het helder weer is.
Kawaguchi ko
Aan de noordkant van de vulkaan Fuji liggen vijf meren waarin de heilige berg prachtig weerspiegelt. Dit ‘5-lake district’ is erg geliefd bij Japanners, vooral tijdens de sakura (kersenbloesem) en de koyo (herfstbladeren). Het Kawaguchi ko (een van de vijf meren) met het gelijknamige stadje is het centrum van de regio. Voor wie niet van plan is de berg op te gaan, en liever wandelt langs de meren met het geweldige decor van Fuji op de achtergrond, die zit hier perfect. Neem de Kachi Kachi Yama kabelbaan naar een observatiedek (1.104 m) en duim voor een wolkeloze top van Fuji. Door de goede bereikbaarheid vanuit Tokyo is er volop keuze aan accommodatie en restaurants rondom Kawaguchi-ko en er zijn ook vele ‘onsens’.
Izu schiereiland: stranden en zicht op vulkaan Fuji
Voor een heel ander zicht op de vulkaan Fuji gaat u naar het Izu schiereiland, 100 km ten zuidwesten van Tokyo. Met als bonus: mooie rustige stranden. In een kleine drie uur bent u vanaf Tokyo station met de trein in Shimoda, een kleine havenstad aan de zuidpunt van het Izu schiereiland. Surfers en Tokyoërs gaan hier graag heen in de weekenden en zomervakantie voor de mooie kust en de stranden. Bekende stranden zijn ondermeer Shira-hama, Kisami en Ohama. De stranden aan de westkust, zoals Toi-hama en Mito-hama bieden bij helder weer zicht op de vulkaan Fuji over de Suruga baai. Andere badplaatsen op Izu schiereiland zijn Atami en Ito. Shimoda staat bekend bij de Japanners vanwege een historisch belangrijke gebeurtenis. In 1854 gingen Amerikaanse marineschepen van commodore Perry hier in Shimoda voor anker: het begin van het einde van een eeuwenlang isolement van de Japanse archipel. Een borstbeeld van de beroemde marine commodore siert nog altijd de baai van Shimoda.
Hakone
Wie de Fuji vulkaan van zijn mooiste kant wil zien, die gaat naar Hakone. Maak een boottocht over het Ashi meer, waar het stadje Hakone aan ligt. Bij helder weer heeft u schitterend uitzicht op de Fuji berg. De mooiste foto’s van de Fuji maakt u hier. Het Ashi meer is een oud kratermeer, gevormd tijdens een vulkaanuitbarsting ongeveer 3.000 jaar geleden.
Mocht Fuji in wolken gehuld zijn: niet getreurd. Hakone is Japans bekendste vulkanische gebied met veel heet waterbaden. Er zijn onsens en accommodaties (ryokan) die privé baden aanbieden. Houdt u niet van hete baden, ga dan wandelen in de ongerepte natuur rondom Hakone.
Hakone is populair en vooral tijdens weekenden erg drukbezocht. Er zijn snelle treinverbindingen vanuit Tokyo: 90 minuten per sneltrein vanuit Shinjuku station.
Nagasaki
Ga naar Japans meest kosmopolitische historische stad, Nagasaki. Zelfs voor Japanners doet deze stad exotisch aan, en dat komt door de vele buitenlanders die hier hun sporen hebben nagelaten. Dankzij de aanwezigheid van een natuurlijke haven met heuvels en beschutte baaien en de geografisch gunstige ligging ten opzichte van China ontwikkelde Nagasaki zich tot een belangrijk handelscentrum. De eerste westerlingen die hier in 1571 voet aan wal zetten, waren de Portugezen, met in hun kielzog Spanjaarden, Chinezen en Nederlanders.

Nagasaki heeft een geschiedenis die nauw verbonden is met Nederland en de VOC. Iedereen in Nagasaki kent Nederland en dat komt niet alleen door de geschiedenis van de stad maar ook door het nabij gelegen pretpark Holland Village. In dit grote openluchtmuseum vol met Nederlands bekendste historische gebouwen hebben Japanners ons land leren kennen zonder ooit een voet in Nederland te hebben gezet.

Nadat Japan zijn grenzen opende voor buitenlanders midden 19e eeuw bloeide de havenstad Nagasaki op. Rondom de haven ontstonden de grootste scheepswerven van Japan. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden op de Mitsubishi-werven oorlogsschepen gebouwd. De havens en werven van Nagasaki werden daarmee doelwit van vele bombardementen met op 9 augustus 1945 de verwoestende ontploffing van de tweede atoombom. Drie dagen na de eerste atoombom op Hiroshima werd ook Nagasaki getroffen door een atoombom. 40.000 mensen kwamen direct om het leven. De heuvels en bergen rondom de baai hebben de klap en de verwoestende luchtdruk die bij de ontploffing ontstond, enigszins gedempt. Hierdoor hebben veel inwoners van Nagasaki de bom overleefd. Historische gebouwen, heiligdommen en wijken zijn gespaard gebleven. Nagasaki heeft zichzelf weer opgebouwd tot een bloeiende handelshaven.

Ga het centrum van Nagasaki ontdekken. In de oude binnenstad van Nagasaki vindt u zelfs een historische wijk die in Nederland ondenkbaar zou zijn: ‘Hollandse hellingen’. Maak een boottocht door de haven. Beklim de heuvel naar Glover House, bekend uit de opera 'Madame Butterfly'. U heeft hier weids uitzicht over de stad en de baai van Nagasaki. Tip: trek goede wandelschoenen aan want Nagasaki heeft veel heuvels en steile straten.
Dejima
Grote kans dat u nog nooit gehoord heeft van Dejima. Dit kunstmatige eilandje in de Nagasaki-baai was voor Japan twee eeuwen lang het enige venster op de wereld. Vanaf midden 17e eeuw tijdens de Edo-periode (1603-1867) had de VOC een handelsfactorij op dit kleine waaiervormig eilandje, ongeveer even groot als de Dam in Amsterdam. Gedurende meer dan 200 jaar bemanden 12 mannen, in dienst van de VOC, deze handelsnederzetting. Tijdens deze periode was Japan gesloten voor buitenlanders, met uitzondering van de VOC. Zij kreeg de bevoorrechte exclusieve positie om handel te mogen drijven met Japan. De Portugezen en de Spanjaarden waren eerder in 1641 door de Tokugawa shogun het land uitgeschopt. De shogun accepteerde absoluut geen inmenging in politieke of religieuze zaken. Alle christenen, ook bekeerde Japanners, werden vervolgd. Alleen de protestantse Nederlanders werden getolereerd door de shogun, omdat zij, naar eigen zeggen, alleen kwamen om handel te drijven. Het eilandje Dejima werd streng bewaak; de Nederlanders mochten weliswaar zaken doen, maar onder geen beding mochten zij zomaar aan wal gaan en de stad inwandelen, laat staan Japan inreizen.

De Nederlanders werden in Japan aangeduid als roodharige vreemdelingen en vielen natuurlijk meteen op door hun uiterlijk. Japanners mochten op hun beurt niet zonder toestemming Dejima bezoeken. Japanse kooplieden en prostituées werden als enige toegelaten op Dejima. De vrouwen van lichte zeden werden door de Nederlanders 'keesjes' genoemd, een verbastering van het woord 'geisha'. Ondanks zijn geïsoleerde ligging heeft Dejima een belangrijke rol gespeeld in de uitwisseling van ideeën met het westen en de modernisering van Japan. Kennis over economie, industrialisering, cultuur, kunst en wetenschap druppelde via Dejima het gesloten Japan binnen. Dejima bestaat niet meer. Het eiland is eind 19e eeuw drooggelegd en opgeslokt door de moderne haven van Nagasaki.
Leer meer over het eiland in het Dejima Museum. Een maquette op schaal 1:15 van de factorij is te bewonderen in de tuin van dit museum, vlakbij de plek waar ooit Dejima lag. Er is een tentoonstelling gewijd aan de Nederlandse en Portugese inwoners van de stad en u leert meer over de periode van handel en uitwisseling tussen Japan en de wereld. Het museum is gehuisvest in een Hollands huis. Rondom staan meerdere historische of gereconstrueerde huizen en gerestaureerde muren.
Glover House
Ga zeker naar Glover House: het is het oudste houten westerse gebouw in heel Japan en is nu een van de grootste bezienswaardigheden van Nagasaki. De Italiaanse componist Puccini koos dit huis als plaats van handeling voor zijn beroemde opera Madame Butterfly, vandaar dat veel bezoekers Glover House kennen als 'Madame Butterfly House'. De Schotse zakenman Thomas Glover bouwde het als privé huis in 1863. Glover liet de eerste spoorlijn aanleggen in Japan en legde de basis voor moderne scheepsbouw in het land. Hij heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan Japans modernisering op het gebied van mijnbouw, visserij, bierbrouwen en staalproductie. Zijn huis staat op de Minamiyamate heuvel en heeft een prachtig panorama uitzicht op de baai en de haven van Nagasaki. In de royale tuin, Glover Garden, staan een aantal 19e-eeuwse westerse huizen die van elders in de stad hier weer zijn opgebouwd. Zet dit mooie park en de karper vijver op uw Nagasaki lijstje! Een standbeeld van de Japanse operadiva Miuro Tamaki, die de hoofdrol van Chio-Chio san, oftewel Madame Butterfly speelde, siert de vijver. In het park vindt u Japans oudste katholieke kerk, de Oura kerk. De kerk is gewijd aan de 26 christelijke martelaren die in 1597 in Nagasaki zijn gekruisigd in een campagne van onderdrukking van het christendom door de shogun.
Oranda-zaka: 'Hollandse Hellingen'
Ga wandelen in deze sfeervolle buurt van Nagasaki. Vanaf midden 19e eeuw, na de openstelling van Japan, was dit de welgestelde buurt waar buitenlanders neerstreken met hun westerse huizen, kerken, scholen en consulaten. Vooral Engelsen en Amerikanen woonden in Oranda-zaka. De nieuwe westerlingen werden door de inwoners van Nagasaki ‘Dutch-san’ genoemd, 'meneer Nederland'. De enige witneuzen die zij tot dan toe kenden waren de ‘roodharige’ Nederlanders van het nabije Dejima. De wijk is gebouwd tegen de hellingen van een heuvel, vandaar de naam Oranda-zaka, 'Hollandse Hellingen'. Langs de omhoog lopende straten met stenen plaveisel en bakstenen muren vindt u veel historisch erfgoed, zoals Japans eerste protestants Anglicaanse kerk uit 1862, een Amerikaanse meisjesschool uit 1879, het voormalig Russisch consulaat en authentieke westerse huizen met veranda.
Oranda Mura en Huis ten Bosch
Alleen in Japan! Unieker wordt het niet. Deze twee bizarre attractieparken met een Nederlands thema, 'Oranda Mura' en Huis ten Bosch, vindt u 40 km ten noorden van Nagasaki.
'Oranda Mura' betekent Hollands dorp en is een soort Nederlands openluchtmuseum, dat geopend werd in 1983. Er staan nagebouwde en authentieke Nederlandse huizen, kerken, molens en torens. De meeste gebouwen zijn steen voor steen in Nederland afgebroken, per boot vervoerd en hier weer opgebouwd, zoals een mosterdmolen, Zaanse huizen, een replica van de VOC factorij op Dejima en nog veel meer. Wegens groot succes werd in 1992 verderop aan de Omura baai bij Nagasaki een uitbreiding geopend: 'Huis ten Bosch'.
Dit tweede themapark werd nog grootser opgezet en is met Japans geld door Nederlandse architecten gebouwd. Het paleis Huis ten Bosch is op schaal nagebouwd, net zoals slot Nijenrode, Amsterdamse grachten en grachtenpanden, de Haagse Passage, het Centraal Station van Amsterdam, het stadhuis van Gouda, Hotel de l'Europe, de Domtoren van Utrecht en Gooise buitenverblijven.
Huur net als de Japanse bezoekers een omafiets om het enorme park te beleven. Zie het zeldzame Nederlands stadsgezicht tegen een achtergrond van de groene Kyushu bergen. In de souvenirshop vindt u niet alleen de bekende klompen en tulpenbollen maar ook producten met Nijntje, Loeki de Leeuw en de werken van Vincent van Gogh en M.C. Escher; allen zeer bekend en geliefd in Japan. Wanneer u hier rondloopt, voelt u zich een figurant in een opgeruimde brandschone Nederlandse stad, waar alleen Japanners rondlopen. Nu begrijpt u ook waarom veel Japanners ons land beter kennen dan wij Japan.
Nagasaki Chinatown
Niet alleen de Nederlanders, maar ook de Chinezen hebben hun sporen nagelaten in Nagasaki. De Chinese kust is niet ver weg en al eeuwen lang, ver voordat de westerlingen kwamen, werd er handel gedreven tussen de twee volkeren. De Chinezen mochten zich in de stad wat vrijer bewegen dan de Nederlanders en waren niet fysiek gebonden tot Dejima.
Shinchi Chinatown in Nagasaki is een van de drie grootste Chinatowns in Japan (naast Yokohama en Kobe). Grote rode Chinese poorten markeren de ingang naar de Chinese wijk. Japanners gaan graag naar deze buurt om te winkelen en om te eten. Ga hier 's avonds heen en kies uit een van de 40 Chinese restaurants in deze buurt. Bekende Nagasaki Chinatown gerechten zijn ‘champon’ noodles, een zuidelijk Chinees bamigerecht Japanse stijl, en 'sara-udon', dikke krokante gefrituurde bami. Probeer ook ‘tonpourou’, gestoofd varkensbuikspek in Chinese 'dongpo'-stijl.
Vredespark Nagasaki
Op 9 augustus 1945 om 11.02 uur in de ochtend was de haven van Nagasaki doelwit van de tweede atoombom. Drie dagen na de eerste atoombom op Hiroshima. 40.000 mensen kwamen direct om het leven. De heuvels en bergen rondom de baai hebben de klap en de verwoestende luchtdruk die bij de ontploffing ontstond, gedempt. Hierdoor hebben veel inwoners van Nagasaki de klap overleefd, hoewel veel slachtoffers vielen door straling na de bom. Historische gebouwen, heiligdommen en wijken zijn gespaard gebleven. Iets ten noorden van het epicentrum van de bom is het Vredespark opgericht in de voorstad Urakami. Midden in dit park staat het Vredesstandbeeld: een 10 meter hoog bronzen standbeeld van een man die met zijn rechterhand omhoog wijst en zijn linkerarm uitstrekt naar de horizon. Zijn uitgestrekte arm symboliseert de vrede, zijn hand omhoog moet het publiek voor altijd alarmeren voor het gevaar van nucleaire wapens. In de Vredeshal in het park is een tentoonstelling met foto's, documenten en voorwerpen over die vreselijke zomerdag in augustus 1945.
'Gunkanjima', Slagschip eiland
Wanneer u met de boot Gunkanjima eiland nadert, begrijpt u zijn bijnaam: Slagschip eiland. Als een apocalyptisch spookschip ligt het eilandje, iets groter dan een voetbalveld, er verlaten bij; als een griezelig slagschip uit een Japanse manga-strip. Gunkanjima, ook bekend onder zijn officiële naam Hashima eiland, is een levende herinnering aan Japans 19e-eeuwse industriële opkomst. Eind 19e eeuw werd op de zeebodem bij het eilandje steenkool gevonden. Mitsubishi exploiteerde de mijn en vervoerde mijnwerkers heen en weer vanuit Nagasaki, dat 15 km verderop ligt. Uiteindelijk besloot het bedrijf huisvesting voor de mijnwerkers en hun families te bouwen op het eiland. Zo verrezen er betonnen flats, scholen, kantines, badhuizen, tempels, winkels en zelfs een begraafplaats op het kleine eiland. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkten hier Koreaanse dwangarbeiders. Op zijn hoogtepunt in 1959 woonden er meer dan 5.000 mensen op het dichtbevolkte Gunkanjima. De mijn werd gesloten in 1974 toen de steenkool opraakte. Lange tijd lag het spookeiland er verwaarloosd bij, totdat begin 2000 er opnieuw belangstelling ontstond voor dit industriële erfgoed. In 2009 kwamen mondjesmaat de eerste toeristen op bezoek. In 2012 werden de ruïnes gebruikt als decor in de James Bond-film 'Skyfall'. Sindsdien is Gunkanjima bekend geworden bij een westers publiek. In 2015 werd het eiland bijgeschreven op de UNESCO Werelderfgoedlijst.
Cruises van drie uur vanuit Nagasaki met een rondleiding op het eiland vertrekken een paar keer per dag.
Suwa-jinja shinto schrijn gewijd aan honden
Trek uw goede schoenen aan en wandel de trappen op naar de heuveltop voor deze bijzondere shinto schrijn. De Suwa-jinja schrijn uit 1625 is gewijd aan de 'komainu', een mythische beschermende hond. Veel standbeelden van deze hond staan overal op het tempelterrein. U bidt tot deze honden door water in hun stenen kom op hun kop te sprenkelen.
De honden zullen u beschermen tegen kwaad en ander ongeluk in het leven. Er is een speciale hond, de 'gankake komainu', die vooral geliefd was bij prostituées. Zij baden tot de hond voor slecht weer en storm, zodat matrozen dagen langer in de haven zouden verblijven.
Nara: Japans oudste hoofdstad
Wie Japans geschiedenis en cultuur beter wil leren kennen, die gaat zeker naar Nara. Ongelooflijk maar waar: het kleine Nara was in 710 de allereerste hoofdstad van Japan en bleef dit gedurende 75 jaar (710-785). In deze vroege middeleeuwse periode heeft Japan veel invloeden uit de Chinese cultuur overgenomen, zoals het Chinese karakterschrift, stedenbouw, (tempel)-architectuur en het boeddhisme (uit India). Om die reden zien Japanners de stad Nara als de bakermat van hun cultuur.

Nara bekijkt u het beste te voet. Het centrum is klein en overzichtelijk. De meeste bezienswaardigheden (er zijn maar liefst acht bezienswaardigheden die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staan) ziet u in het oostelijk deel van het centrum in en om het Nara park, met op de achtergrond de bergen.
Begin bij de Todaiji tempel, het grootste houten gebouw ter wereld met het grootste zittende Boeddhabeeld van Japan, 15 meter hoog en van brons. Let vooral op de handen van Boeddha; zijn handen beelden de boodschap uit ‘vrees niet’ en ‘welkom’.
Wandel door het beroemde hertenpark van Nara met meer dan 1.000 herten. U mag de herten voeren maar wees voorzichtig met aaien: elk hert is een ‘nationale schat’.
Loop verder door het park naar de indrukwekkende Kasuga Taisha tempel. Deze shinto tempel en schrijn zijn gesticht in het jaar 768. De tempel telt meer dan 3.000 bronzen lantarens, deels langs paden in het beboste tempelterrein. De beste periode om hier een bezoek te brengen is tijdens het Mantoro Lantarenfestival (februari en augustus) wanneer de vele lantarens in de Kasuga tempel worden aangestoken.
Nara is goed te bezoeken als dagtrip vanuit Osaka en Kyoto. De meeste bezienswaardigheden zijn in een dag te zien. Heeft u meer tijd, ga overnachten in Nara en bezoek de mooie tempels buiten de stad. Zoals bijvoorbeeld de Yakushiji tempel uit 718 met de mooiste Boeddhabeelden van heel Japan en het oudste bronzen Boeddhabeeld van het land.
Nikko
Even de grote stad Tokyo uit, richting de bergen naar het beroemde 17e-eeuwse mausoleum van de shogun te midden van prachtige cederbossen. De shogun Tokugawa Ieyasu (1543-1616) koos deze plek uit voor zijn mausoleum. Deze beruchte militaire heerser die hier in de sobere Okumiya tombe ligt begraven, is de stichter van het Tokugawa shogunaat, een stabiele periode van Japanse eenheid die bijna 250 jaar duurde tot 1868. Het rijk gedecoreerde mausoleum ligt in het grote Toshugu tempelcomplex met statige toegangswegen, stenen, deels met mos begroeide lantaarns, monumentale 'torii' poorten, pagodes en reusachtige 18e-eeuwse ceders. De details van de Toshogu tempel zijn werkelijk overweldigend; het houtsnijwerk met vergulde delen, vele beelden van draken en apen, de schilderingen in de hallen en de architectuur van de pagodes. Niet zo verwonderlijk dat het hele complex op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. In 2018 vierde Nikko dat de Toshogu schrijn 400 jaar bestaat.
Nikko ligt vanuit Tokyo op twee uur reizen met de trein, op de beboste hellingen in het Nikko Nationale Park, dat bijna even groot is als Texel. Het beste gaat u hier op een doordeweekse dag heen, de weekenden zijn erg druk. U kunt in een dag op en neer naar Nikko vanuit Tokyo, maar mocht u meer tijd hebben, dan is een overnachting zeer de moeite waard. Zo heeft u meer tijd om te gaan wandelen in het nationale park of om te gaan baden in een ‘onsen’ in de omgeving.
Noto schiereiland: ruige kusten, platteland, seafood en lakwerk
Maak vanuit Kanazawa een trip naar het afgelegen Noto schiereiland aan de ruige Japanse noordkust. Beleef hier het rustige Japanse platteland met uitgestorven dorpjes, die een opleving meemaken door het toerisme. Met de nieuwe Shinkansen lijn naar Kanazawa en een lokale treinverbinding naar de stad Hakui is Noto een stuk beter bereikbaar geworden.
Geniet van het 'kaizen'; seafood dat hier aan de kusten van het schiereiland kakelvers aan wal wordt gebracht. Uiteraard zijn er veel restaurants waar sushi en sashimi worden geserveerd.
Mis de unieke rijstterrassen in het kustplaatsje Senmaida zeker niet. Waai uit bij de 'mado-iwa'; de door wind en erosie gevormde rotsen en kliffen in het stadje Sosogi. Geniet van het uitzicht vanaf de vuurtoren bij Noroshi die de uiterste punt van het Noto schiereiland markeert bij kaap Roko-zaki. De stad Wajima is beroemd als centrum van 'wajima-nuri', Japans lakwerk. U vindt het in winkels en galeries. Ga ook struinen op de ochtendmarkt van Wajima voor de verse visvangst, aardewerk, souvenirs en lakwerk. Plan uw bezoek hier eind augustus: tijdens het Wajima Taisai festival worden metershoge 'kiriko', papieren lantarens, door de straten geparadeerd naar zee.
In het naburige Ushitsu vindt begin juli tijdens het Abare Matsuri festival een soortgelijke parade plaats, alleen worden de lantarens in brand gestoken.
Wie graag een dip neemt in de Japanse Zee, gaat naar de Chirihama Nagisa Boulevard iets buiten Hakui. Hier is een strand van acht km lang en dus ruimte genoeg voor zonnebaders en zwemmers.
Okayama
de Korakuen tuin
Bezoek deze beroemde Japanse tuin in Okayama. De groot opgezette tuin is eind 17e eeuw tijdens de Edo-periode (1603-1867) aangelegd. Opvallend is het open ontwerp met weidse gazons, grote vijvers en een park met paviljoens en een theehuis. Behalve een iristuin en lotusvijver zijn er zelfs een kleine theeplantage en rijstvelden te vinden. Deze tuin is schitterend om te bezoeken in het voorjaar tijdens de sakura (kersenbloesem), in de zomer wanneer de lotussen bloeien of tijdens de herfst voor de koyo: de kleuren van de herfstbladeren. Het zwarte Ujo kasteel, wat u verderop ziet, werd in 1573 gebouwd; het huidige kasteel is een reconstructie uit 1966. Okayama is prima te bezoeken onderweg naar Hiroshima.
Naoshima Museumeiland
Het is even een omweg maar dan krijgt u ook wat. Op dit afgelegen eiland in de Japanse Seto Binnenzee is een schitterend cultureel ‘kunst-Mekka’ ontstaan; een unieke mengeling van moderne kunst, architectuur en natuur. Op Naoshima eiland vindt u wereldklasse musea met moderne kunst, ontworpen door de Japanse sterarchitect Tadao Ando. Daarnaast zijn er ook kunstgaleries en privémusea, beeldentuinen, openlucht kunstwerken, een museumhotel en natuurlijk onsens. Naoshima biedt prachtige bossen met fiets- en wandelroutes, stranden, zonnig weer en een verstilde plattelandssfeer die u niet verwacht in Japan. Het museumeiland is te bereiken met de ferry vanuit de haven Uno op het vasteland of vanaf de stad Takamatsu op Shikoku eiland.

Tot de jaren 90 van de vorige eeuw was Naoshima een onbekend eiland met een krimpende bevolking die leefde van de visserij. Een Japanse investeerder, de Benesse groep, koos het eiland uit voor het opzetten van een museum voor zijn uitdijende kunstcollectie. De architect Tadao Ando ontwierp op Naoshima ondermeer het Chichu Art Museum en het bijzondere museumhotel Benesse House. In het Chichu Art Museum ziet u onder andere enkele beroemde waterlelie-doeken van de Franse impressionist Monet, kunstwerken van James Turell en beelden van Walter de Maria. Het gebouw van Tadao Ando en de op het werk van Monet geïnspireerde tuinen zijn alleen al de moeite waard van een bezoek.
In Benesse House wilt u echt logeren. Dit schitterende museum-boutique hotel naar een ontwerp van Tadao Ando is een kunsttempel van gepolijst beton met onder meer werken van Japanse en westerse kunstenaars zoals Andy Warhol en David Hockney. Kunstwerken liggen her en der langs de kust en in de bossen verspreid. Benesse House heeft vier vleugels: Museum, Oval, Park en Strand. De mooiste hotelkamers zijn in de Oval-vleugel; met een monorail gaat u naar de heuveltop waar de kamers zijn gesitueerd rondom een vijver in een atrium.

Het dak van het hotel is bedekt met gras en biedt schitterend uitzicht op zee. Benesse House is natuurlijk ook te bezoeken als u hier niet logeert. Geniet van de kunstwerken, wandel over het enorme terrein, en neem uitgebreid de tijd voor lunch of koffie in het museumcafé of restaurant.
Bent u een ware kunstliefhebber, plan dan uw bezoek of verblijf hier tijdens de Setouchi Triennale; een kunstexpo die elke drie jaar op Naoshima wordt gehouden. Krijgt u niet genoeg van Naoshima, ga dan ‘islandhoppen’ en nog meer kunst kijken op andere eilanden vlakbij Naoshima. Het succes van Naoshima heeft soortgelijke kunstprojecten aangetrokken op naburige kleine eilanden als Teshima, Megijima, Ogijima en Inujima.
Osaka
Bezoek het ‘Rotterdam’ van Japan. Osaka is een moderne stad die vaak wordt overgeslagen door bezoekers ten gunste van Kyoto en Tokyo. Osaka is met zijn grote internationale luchthaven en Shinkansen-treinstation (de Shinkansen is een netwerk van hogesnelheidslijnen in Japan, waarop de beroemde kogeltreinen rijden) het ideale start- of eindpunt voor uw reis door Japan. Osaka heeft weliswaar niet de bezienswaardigheden van Kyoto of het formaat van Tokyo, toch valt er genoeg te zien. In de Tweede Wereldoorlog is bijna een derde van Osaka verwoest door bombardementen, vandaar zijn moderne uiterlijk.
Blijf een dag extra en bezoek het Osaka kasteel, een reconstructie van het 16e-eeuwse shogun kasteel, dat de moderne skyline van de stad domineert. Het park rondom het Osaka kasteel is erg geliefd tijdens de sakura (kersenbloesemtijd) en de koyo (kleuren van de herfstbladeren).

Wie Japanse popcultuur en de voorliefde van de Japanse jeugd voor Amerikaanse cultuur wil beleven, die gaat 's avonds shoppen en eten in 'Amerika-Mura'; de wijk ‘Amerika-dorp’ in het centrum van Osaka. Hier vindt u hippe winkels, bars, cafés, clubs, kappers, eettentjes en tattooshops in een compacte buurt, rondom een minikopie van het Vrijheidsbeeld.
Wie nog niet genoeg krijgt van alle neon- en lichtimpulsen, die wandelt verder door naar de wijk Minami, met in de straatjes Sumoncho en Dotonbori heel veel keuze uit restaurants.
De 100 jaar oude Kuromon Ichiba dagmarkt is ideaal voor souvenirs, sushi en yakitori (grill), groente, fruit en vis.
Wie vissen liever ziet zwemmen, die bezoekt het Osaka Aquarium Kaiyukan, een groots opgezet aquarium met pinguïns, mantaroggen, walvishaaien, zeehonden en vele andere vissen. Gaat u liever baden, ga dan naar Spa World. Hier kiest u een bad of sauna op één van de zeven verdiepingen. Er zijn zoutwaterbaden, steenbaden, westerse- en Japanse stijl baden en zwembaden.
Woon in Osaka een voorstelling bij van 'bunraku', traditioneel Japans poppentheater, in het National Bunraku Theater. De grote poppen worden bediend door in het zwart geklede poppenspelers en beelden Japanse volksverhalen uit. Osaka heeft westerse themaparken, die leuk zijn voor niet al te jonge kinderen: Universal Studio's Japan en het park World of Harry Potter.
Tokyo
Tokyo is een moderne megametropool, de op één na (Guangzhou) grootste van de wereld. Een stad die zichzelf constant opnieuw uitvindt. Tokyo is als een verzameling van steden, als een Randstad met Amsterdam, Rotterdam en nog meer steden en dorpen aan elkaar gegroeid. Tokyo bestaat uit meerdere centra, die met elkaar verbonden zijn middels metrolijnen, bovengrondse treinlijnen en een ringlijn. De metropool Tokyo telt bijna 40 miljoen inwoners en heeft een enorme omvang, omdat er naast hoogbouw ook heel veel laag gebouwd is. Als je de stad uitrijdt richting de Mount Fuji, dan heb je het gevoel dat er geen einde komt aan Tokyo. Na bijna 2 uur rijden ben je de stad Tokyo echt uit.
De stad die tot 1868 Edo heette, en destijds al de hoofdstad van Japan was, telde in de 18e eeuw al 1,4 miljoen inwoners. Het vissersdorp aan de baai van Tokyo aan de monding van de Sumida rivier slokte omliggende dorpen op en groeide uit tot een belangrijke stad nadat de Tokugawa shoguns (militaire heersers) hier hun gezag vestigden.
Stadswijken zoals Tokyo (het oude centrum rondom het keizerlijk paleis), Shinjuku, Ueno en Shibuya, zijn heel verschillend van karakter en hun geschiedenis valt terug te leiden naar de oude dorpen rondom Edo. Helaas is veel van de oude charme verdwenen: een grote aardbeving in 1923, branden, bombardementen in de Tweede Wereldoorlog, wederopbouw na de oorlog en de verwoede modernisering van de 20e eeuw hebben hun sporen nagelaten in Tokyo. Op het eerste gezicht is Tokyo een overweldigende stad, met zijn grootstedelijke dynamiek, indrukwekkende skyline, hoogbouw, zakenwijken, grote warenhuizen, felle lichtreclames, gevelhoge videoschermen en duizelingwekkende neonlichten. De openbaar vervoer plattegrond oogt als een spaghettibrij van metro- en treinlijnen.
Wie de tijd neemt en achter die moderne façades kijkt, ontdekt dat elke wijk in deze metropool zijn eigen individuele karakter heeft. Of het nu om topmusea gaat, tuinen, tempels, moderne architectuur, mode, design, popcultuur, culinaire ontdekkingstochten, badhuizen ('onsen'), ja zelfs nog een paar oude straatjes met historische huizen, het is er allemaal te vinden. Tokyo is een wereld op zich.
Tokyo: oost en west
Het oude Edo, de historische naam voor Tokyo, was opgedeeld in de buurt ten westen van het keizerlijk paleis (oorspronkelijk een kasteel), Yamanote, 'uptown', en de buurt ten oosten van het paleis, Shitamachi, 'downtown'. Uptown was in vroegere tijden de betere buurt voor de feodale elite, de vlaktes met ruime landgoederen. In downtown langs de baai en de oevers van de rivier woonden de arbeiders en ambachtslieden.
Uptown Yamanote ontwikkelde zich in moderne tijden tot de buurt met commerciële zakenwijken en chique duurdere woonwijken. Tokyo dijde verder uit naar het westen. Na de grote aardbeving van 1923 ontstonden nieuwe wijken als Shibuya en Shinjuku. Hier ziet u het Tokyo dat u kent van de plaatjes: zebrapaden, ook kruislinks, met hordes overstekende Japanners en moderne hoogbouw met gevelhoge lichtreclames.
Downtown Shitamachi is nog goed te herkennen aan zijn wirwar van straatjes, dichtbewoonde buurten en traditionele architectuur in de huidige wijken Ueno en Asakusa.
Het oude Edo: Marunouchi en Nihonbashi
Waar te beginnen in deze megagrote stad? In de wijken Marunouchi en Nihombashi vindt u het oude Edo. Start bij het keizerlijk paleis in het hart van de stad. Hier stond in de 17e eeuw het kasteel van de Tokugawa Ieyasu shogun, ooit het grootste feodale kasteel. Nu resten alleen nog een paar muren en de slotgracht. Het keizerlijk paleis is hier in later eeuwen overheen gebouwd en is beperkt open voor bezoekers. De keizer en zijn familie wonen hier immers. Er worden tours georganiseerd door de paleistuinen. In de wijk Marunouchi vlakbij het paleis bent u in het hart van zakelijk Tokyo, vol dure kantoorgebouwen en banken.
Ten oosten van het keizerlijk paleis staat het Tokyo Central Station, in 1914 gebouwd en losjes gemodelleerd naar het Centraal Station van Amsterdam. Met een half miljoen reizigers per dag is het een middelgroot station (het drukste station van Tokyo is Shinjuku station met dagelijks drie miljoen reizigers). Het stationsgebouw is gerenoveerd in 2014 en herbergt een groot ondergronds winkelcentrum.
In Nihonbashi, de buurt ten oosten van Tokyo Central Station, vindt u de beroemde Nihonbashi brug. Al in 1603 stond hier een brug, gebouwd door de shogun, als beginpunt van de hoofdweg Tokaido, naar het bijna 400 km zuidelijker gelegen Kyoto. Afstanden in het land werden gemeten met deze brug als startpunt. De brug is veelvuldig afgebeeld op prenten van Japanse kunstenaars als Hokusai en Hiroshige. Helaas ontsiert een modern viaduct de oude brug op deze plaats.
Yasukuni-schrijn: omstreden oorlogsschrijn
Ga kijken bij de Yasukuni-schrijn (Yasukuni Jinja) in Tokyo en begrijp waarom deze shinto schrijn vandaag de dag nog altijd de gemoederen hoog doet oplopen in buurlanden als China, Zuid-Korea en Taiwan, maar ook in Japan zelf. De Yasukuni schrijn is gewijd aan soldaten en andere strijders die het leven lieten in dienst van de Japanse keizer, voornamelijk tijdens de Tweede Wereldoorlog.
De schrijn is sterk omstreden omdat er ook veroordeelde Japanse oorlogsmisdadigers op de namenlijst staan. Elk jaar op 15 augustus brengt de premier van Japan een bezoek aan de schrijn, ter herdenking van de overgave van Japan op 15 augustus 1945, het einde van de Tweede Wereldoorlog in Azië. Eer betonen aan de slachtoffers van de oorlog ligt gevoelig zowel in Japan als in de buurlanden die zwaar geleden hebben onder de Japanse bezetting. Tegenstanders in China, Taiwan en Zuid-Korea vinden het ronduit ongepast dat Japanse politici oorlogsmisdadigers eren bij deze schrijn. Rechts-nationalistische groeperingen in Japan kiezen deze plek om te demonstreren en hun standpunten luid te verkondigen. Politieke linkse activisten komen hier om hun verhaal te doen en tegenwicht te bieden. Zo blijft de schrijn focus in een voortdurend debat over welke richting de Japanse politiek moet inslaan en dan vooral hoe om te gaan met de schuldvraag van de Tweede Wereldoorlog. Helaas is dit nog altijd, bijna 75 jaar na het einde van de oorlog, een heet hangijzer in Japans gevoelige relaties met de buurlanden. Wie wil weten hoe Japan zijn geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog weergeeft, die bezoekt het bij de schrijn behorende museum.
Ginza: de bekendste winkelbuurt
Ga winkelen en etalages kijken in Ginza, Tokyo's oudste en bekendste winkelbuurt iets ten zuiden van Tokyo Central Station. Het kruispunt van de straten Harumi-dori en Chuo-dori vormt het hart van de Ginza. ‘Gin’ betekent 'zilver' in het Japans, en verwijst naar de munterij die hier in 1612 stond. Geld rolt hier nog steeds volop; dure internationale merkenwinkels en restaurants domineren het straatbeeld. U vindt hier grote beroemde Japanse warenhuizen zoals Mitsukoshi, Hankyu en Seibu. Sommige winkels zijn meer dan honderd jaar oud, en dat is bijzonder in een stad als Tokyo. De Ginza avenues zijn begin 20e eeuw gemodelleerd naar 5th Avenue in New York. Het was de eerste wijk in Tokyo die elektrische straatverlichting kreeg en waar elektrische trams rondreden.
Keer 's avonds terug naar de Ginza voor een bezoek aan het Kabuki-za, het bekendste theater van Tokyo. Kabuki is traditioneel theater, met muziek, zang, dans, acrobatiek en vooral schitterende kostuums en gezichtsmaskers. Kabuki acteurs zijn volgens de traditie alleen mannen. Mannelijke acteurs spelen ook de vrouwenrollen. De toneelscenes, het zingen en bewegen, de gestyleerde poses en het enthousiaste publiek; het is met geen westers genre vergelijkbaar. Het theatergebouw stamt uit 1950 en biedt ook matineevoorstellingen.
De beroemde Tsukiji vismarkt
Verder ten zuiden van Ginza komt u aan bij de baai van Tokyo. Ga hier 's ochtends heel vroeg heen voor de visafslag van Tsukiji. Op deze centrale vismarkt, deels binnen en buiten, komt 's ochtends vroeg de vangst aan wal. Al voor vijf uur 's ochtends komen winkeliers en restaurateurs hun inkopen doen op de afslag. Japanners hechten enorm veel belang aan verse vis in winkel of restaurant. Bewonder hier de enorme tonijnen zoals de blauwvintonijn. Er liggen exemplaren die wel 300 kg wegen en een klein fortuin kosten. U ziet natuurlijk ook andere vissen en zeedieren. Let op: niks aanraken, dat verpest de handelswaar en u krijgt een boze Japanse visser achter u aan! In Tsukiji is ook een grote buitenmarkt met groente, fruit, gedroogde vis, kookgerei en talloze eetstalletjes en restaurants. Na uw bezoek aan Tsukiji gaat u hier ontbijten of lunchen, net zoals de inkopers dat doen. Voor sommige eetstalletjes en restaurants moet u aansluiten in de rij, zo populair is dan de specialiteit van het huis. Ons advies: zeker doen en u laten verrassen, want er is maar zelden een menu in het Engels.
Nb. Er is al heel lang sprake van dat de vismarkt gaat verhuizen naar een nieuwe locatie in Odaiba. De buitenmarkt blijft op zijn plek. De markt kan erg druk zijn, en is niet geschikt om met kleine kinderen of grote koffers heen te gaan.
Akihabara: games, gadgets, manga etc.
Akihabara is oorspronkelijk de elektronica wijk van Tokyo, ooit de beste plek om een fotocamera, walkman, game computer of andere home made Japanse elektronica te kopen. Echter, de wereld is veranderd, producten zijn geëvolueerd en Japanse bedrijven hebben hun productie verplaatst naar lagelonenlanden. Zoekt u een bepaald product, check dan eerst of u het thuis niet goedkoper onder betere voorwaarden kunt aankopen dan in Japan. Desondanks is Akihabara een leuke wijk om te kijken (niet per se te kopen). Voor elektronica gaat u naar de acht verdiepingen tellende winkel Yodobashi Akiba. Vandaag de dag is er ook een duizelingwekkend aanbod aan games, gadgets, anime (handgetekende- of computeranimatie), manga (strip, cartoon) en J-pop (Japanse popmuziek). Ga naar Mandarake, het paradijs voor manga en anime. Of ga shoppen in Akihabara Radio Kaikan: niks met radio te maken, maar alles met popcultuur. Als u gewoon een eenvoudige Japanse souvenir zoekt voor het thuisfront, dan zult u ook goed slagen in een van de vele winkelcentra in deze wijk, zoals de 2k540 Aki-Oka Artisan, Chabara en de Nippon Hyakkuten.
Wijken Asakusa en Sumida, Nakamise-dori markt
Ga zeker naar de wijk Asakusa, het meest authentieke deel van Tokyo! Mocht u weinig tijd hebben in Tokyo, zet dan Asakusa (spreek uit: A-Sak-saa) bovenaan uw lijstje. Deze wijk gelegen in het noorden van het centrum aan de Sumida rivier was van oudsher al de wijk waar ambachtslieden en kooplui woonden. Bruggen over de Sumida rivier in het oude Tokyo zijn veelvuldig afgebeeld op houtsnedes van de kunstenaar Hiroshige. In de oude Edo-periode was Asakusa vooral een buurt die men passeerde op weg naar Yoshiwara, de rosse buurt van Tokyo. Yoshiwara brandde af in 1911 en Asakusa werd een uitgaansbuurt met bars en theaters.

Het hart van de wijk is rondom de Asakusa Kannon Tempel, ook wel Senso-Ji genoemd. Het is de oudste tempel van Japan en dateert uit 628, al zijn grote delen van de tempel herbouwd na de oorlog. De legende verteld dat in het jaar 628 twee broers een beeldje van Kannon (godin van de barmhartigheid) uit de Sumida rivier viste. Het standbeeld was gelijk weer terug aan de rivier gegeven maar kwam op magische wijze altijd weer bij hun terug. Vandaar dat de Sensoji vlakbij de vindplaats gebouwd is om de godin Kannon te eren. Het beeldje bevindt zich achter het altaar in de grote hal, maar wordt zelden vertoond.

De Asakusa tempel houdt een groot driedaags religieus festival, de Sanja Matsuri, in de derde week van mei. Tijdens de 'mikoshi' worden grote schrijnen in processie door mannen en vrouwen in traditionele kleding door de straten geparadeerd.
Vanaf de hoofdpoort naar de tempel loopt de Nakamise-dori, een gerestaureerde winkelstraat uit de 17e eeuw. Deze straat met alle zijstraten eromheen vormt een groot winkelgebied waar u de hele dag zoet bent. Kleding, eten, (tempel)-souvenirs, handwerk; er is van alles te vinden.
Wordt het u allemaal te druk, loop dan naar de rivier. Stap hier op de boot bij de Niten-mon pier of de Asakusa pier voor een boottochtje op de Sumida rivier. Het opvallende gebouw met een gouden vlam aan de andere oever is de Asahi Bierhal, kantoor van het bekendste Japanse biermerk Asahi, ontworpen door de beroemde Franse architect Philippe Starck.
De hoge televisietoren die u ziet aan de overkant van de Sumida rivier is de Tokyo Skytree. Met een hoogte van 634 m is dit het hoogste gebouw in Japan en een gemakkelijk oriëntatiepunt in de skyline van Tokyo. De Tokyo Skytree opende in 2012 en is geheel aardbevingsbestendig gebouwd, zoals alle hoogbouw in de stad. Naast winkels en een aquarium is er een observatiedek op 350 en één op 450 m hoogte met een balkon met glazen bodem. In het Skytree Café drinkt u zich wat moed in voor u dit balkon betreedt. Ga lunchen in het restaurant op 345 m hoogte met uitzicht over alle wolkenkrabbers van Tokyo!

Twee musea die u in deze buurt niet mag missen:
-Het Edo-Tokyo Museum: zie de transformatie van vissersdorp tot metropool Tokyo in dit historische museum met veel maquettes, miniatuurmodellen, kaarten en ukiyo-e (houtsnedes). Ook uitleg in het Engels.
-Sumida Hokusai museum: de wereldberoemde Japanse schilder Hokusai (spreek uit: Hok-saj) is geboren vlakbij de locatie van dit spiksplinternieuwe museum, geopend in 2016. Met meer dan 1.500 stukken en enkele van zijn bekendste doeken is dit museum de beste eerste kennismaking met de schilder Hokusai.
Ueno: musea, parken, markten
Ga naar Ueno voor de mooiste sakura (kersenbloesem) in het park en de vele musea in deze wijk. Iets ten westen van Asakusa in het noorden van het centrum ligt de wijk Ueno. Aan de westkant van het Ueno Station loopt u meteen het Ueno Park in.

Uneo Park
Dit park is de beste plek in Tokyo wanneer de sakura (kersenbloesem) hier aan de bomen tot bloei komt. Doe zoals de inwoners van Tokyo en ga picknicken onder de kersenbomen, de zogenaamde 'hanami'. Het park was ooit het tempelterrein van een van de shoguns uit de 19e eeuw. De tempels zijn helaas geheel verwoest in 1868. Mis het Ueno Park niet, ook als u buiten het voorjaar hier bent. In het Ueno Park staat de oudste dierentuin van Tokyo (1882): Ueno Zoo, met twee beroemde inwoners, de Chinese reuzenpanda's Riri en Shinshin die hier sinds 2011 wonen.

Ameyoko, de ‘straat met de snoepverkopers’
Loop de Ameyoko markt op in de wijk Ueno. De naam betekent ‘straatje met de snoepverkopers’. Na de Tweede Wereldoorlog ontstond hier een zwarte markt waar suiker en zoete aardappelen werden verkocht. Vandaag de dag vindt u een veel breder aanbod op de Ameyoko markt: groente en fruit, vlees en vis maar ook schoenen, kleding, golfstokken, anime en nog veel meer. Als u trek krijgt, dan is er volop keuze aan restaurants en bars in de buurt.

Musea
Rondom het Ueno Park ligt de museumbuurt van Tokyo met vele musea.
Een keuze uit de musea:
-Tokyo National Museum: Het ‘Rijksmuseum’ van Japan met een royale collectie aan Japanse en Aziatische kunstschatten en archeologische vondsten. Bezoek de ‘Honkan’, de eregalerij met Japanse maskers, rolschilderingen en vergulde Boeddhabeelden. Er is te veel om te zien: Japans aardewerk, boeddhistische beelden, samoeraizwaarden, kimono's, ukiyo-e (houtsnedes) en Chinees keramiek. Het museum heeft een mooie tuin met theehuizen, alleen open in voorjaar en herfst.
-Nationaal Museum van westerse kunst: in dit moderne gebouw ziet u werken van de Franse beeldhouwer Rodin en schilderijen van Franse impressionisten, die erg geliefd zijn bij Japanners.
-SCAI The Bathouse: in een voormalig 200 jaar oud badhuis zit een moderne kunstgalerie met wisselende tentoonstellingen van Japanse en buitenlandse kunstenaars. Interessant om te zien, ook als u niet voor de kunst komt.
-Shitamachi Museum: Shitamachi is de oude naam voor 'downtown' Tokyo en omvat de buurten in de huidige wijken Ueno en Asakusa. In dit museum wordt het leven in deze arbeidersbuurten eind 19e eeuw, begin 20e eeuw uit de doeken gedaan. Oude huizen en winkels zijn nagebouwd. Ook met uitleg in het Engels.
Shinjuku: het ultieme Tokyo
Bezoek de wijk Shinjuku en beleef het ultieme Tokyo. In deze wijk in het noordwesten van de stad ziet u het Tokyo dat u kent van de plaatjes: megagrote stationshallen en zebrapaden met hordes Japanners die naar hun werk gaan, tegen een achtergrond van moderne hoogbouw met gevelhoge lichtreclames.
Neem de metro of trein naar het Shinjuku station, het drukste station van Tokyo met gemiddeld drie miljoen reizigers per dag! Het is een labyrint van ondergrondse gangen en winkelstraten. Sta even stil in de stationshal en kijk om u heen: een gekrioel van mensen, onderweg naar werk of huis.
Kies voor de westelijke of oostelijke uitgang naar Shinjuku.

Westkant Shinjuku: ‘Manhattan’ van Tokyo
De meeste hoogbouw van de stad vindt u in dit deel van Shinjuku aan de westkant van het station Shinjuku. De meeste wolkenkrabbers die u ziet zijn grotendeels in de jaren 70 en later uit de grond gestampt, in de tijd dat Japan zijn economische groei doormaakte. Voel de puls van de stad en wandel tussen de opvallende wolkenkrabbers door. Ze huisvesten voornamelijk kantoren van de overheid, banken, bedrijven, verzekeringsmaatschappijen en 5* hotels. Ga omhoog naar het gratis toegankelijke observatorium op de 45e verdieping van het Tokyo Metropolitan Government Building, zeg maar het stadhuis, en zie Tokyo op 202 m hoogte als een oneindige zee van gebouwen aan je voeten liggen. Het observatorium dek is open van 09.30 uur ’s ochtends tot 11 uur 's avonds.
Verderop in de wolkenkrabber van de Yasuda verzekeringsmaatschappij ziet u op de 42e verdieping de ‘Zonnebloemen’ van Van Gogh in het Seiji Togo Memorial Sompo Japan Nipponkoa Museum of Art, samen met een schilderij van Gauguin en Cézanne. De 'Zonnebloemen' zijn in 1987 gekocht door de verzekeringsmaatschappij voor het recordbedrag van bijna 40 miljoen US$.
(Nb. Van Gogh heeft meerdere 'Zonnebloemen' geschilderd die in het Van Gogh Museum in Amsterdam hangen. Yasuda Fire and Marine verzekeringsmaatschappij kocht er slechts één.)

Oostkant Shinjuku: de ‘Wallen’ van Tokyo
Wie aan de oostkant van het station Shinjuku de wijk ingaat, komt in het uitgaansgebied Kabuki-cho terecht. Het contrast met de moderne zakenwijk ten westen van het station kan niet groter zijn. Vernoemd naar een kabuki-theater biedt de wijk Kabuki-cho entertainment dat op de Amsterdamse Wallen niet zou misstaan. Café's, bars, clubs, restaurants, peepshows op zijn Japans, cabaretshows, ‘love-hotels’ (hotelkamers die per uur te huur zijn) en ‘soaplands’ (erotische badhuizen). 's Avonds is er uiteraard meer reuring dan overdag.
Iets zuidelijker vindt u rust in het park Shinjuku-gyoen, ooit een keizerlijke tuin en nu openbaar voor iedereen. Het park heeft een mooie kas met orchideeën en lelies.
Shibuya: hipsterbuurt van Tokyo
Zie de hipstercultuur op zijn Japans in de wijk Shibuya. Deze wijk vormde samen met Shinjuku de nieuwe westelijke buurt van Tokyo: uptown Yamanote dat na de grote aardbeving en branden in Tokyo in 1923 ontstond. Het is een trendy wijk met veel mode en design. Beleef de Japanse versie van een Aziatische ‘nightmarket’ in de winkelstraten rondom het Shibuya station. Vooral in en rondom de straten Shibuya Center-gai en Spain-zaka vindt u een duizelingwekkend aanbod aan kleding, design, fastfood, café's en ‘love-hotels’. Mis het beroemde zebrapad ‘Shibuya Crossing’ niet; steek samen met honderden Japanners dit zebrapad ten westen van Shibuya station over. Van alle kanten komen de voetgangers op dit drukke kruispunt, het kloppende hart van Shibuya.
Harajuku: jeugdcultuur, mode en design
Voor nog meer jeugdcultuur, mode en design gaat u de wijk Harajuku in, de wijk die tussen Shinjuku en Shibuya in ligt. De vele winkelstraten bedienen uiteenlopende doelgroepen: tieners kopen hippe mode in de ‘Kalverstraat’ Takeshita-dori, oudere Japanners kopen chique dure merken in de ‘PC Hooftstraat’ Omotesando.
Bezoek de grootste shinto schrijn in het aangrenzende Yoyogi park. De Meiji schrijn is gebouwd in 1920 ter ere van de Meiji keizer. De indrukwekkende 12 m hoge 'torii', toegangspoort, leidt naar de schrijn, die tijdens bombardementen in de Tweede Wereldoorlog verwoest werd. Wat u nu ziet is een reconstructie uit 1958. Het schitterende Yoyogi park is aangelegd met bomen uit heel Japan. Het kan gedurende weekenden heel druk zijn met ‘groupies Harajuku style’; groepjes jongeren die in hun eigen kledingstijl op hun eigen muziek komen swingen, chillen en vooral showen. Rock&roll, metal, gothic, Hello Kitty, romantisch, schooluniform, new wave, punk; er is van alles te zien!
Wie genoeg heeft van de drukte en lawaai, die neemt zijn toevlucht tot het Ukiyo-e Ota Memorial Museum of Art, een intiem klein museum met een ukiyo-e (houtsnedes) collectie, waaronder enkele beroemde werken van meesters Hokusai en Hiroshige.
Roppongi: uitgaan, musea en expats
Ervaar het nachtleven van Roppongi en kom hier overdag voor de vele nieuwe musea die er verrezen zijn. Uitgaan in Roppongi was altijd al wat chiquer dan Shinjuku vanwege de nabijheid van de National Diet Building (het Japanse Parlementsgebouw) en buitenlandse ambassades. Hier lopen ook veel buitenlanders rond, die in de buurt wonen en werken. De meeste reuring vindt u op het kruispunt Roppongi-dori en Gaien-higashi-dori; volop keuze hier uit coffeeshops, bakkerijen, cafés, hippe modewinkels, nachtclubs, restaurants en hotels.

Neem een kijkje in Roppongi Hills, een groot complex van winkels, bioscopen, restaurants, kantoren van Japanse media en entertainmentbedrijven en dure hotels. Loop de Mori Tower binnen waar het Tokyo Cityview Observatory en het Mori Art Museum zijn gehuisvest. Tegen betaling geniet u een weids uitzicht over heel Tokyo van de 52e verdieping en neemt u een kijkje bij een van de wisselende moderne kunsttentoonstellingen van het museum.
Voor nog meer shoppen en eten gaat u naar Tokyo Midtown, de concurrent van Roppongi Hills. In dit complex vindt u trendy bars en restaurants, galeries, hotels en vooral mooie vormgegeven openbare ruimtes met groen, water en bamboe. Mis de nabijgelegen Hinokicho tuin en de Midtown Garden niet, een ideale plek om een meegenomen lunch op te eten of van de sakura (kersenbloesem) te genieten eind maart.

Niet te missen:
-Vlakbij Tokyo Midtown in 21_21 Design Sight ziet u alle vormen van het beste Japans design verzameld in één galerie. Het strakke betonnen gebouw van Japanse sterarchitect Tadao Ando is absoluut de moeite waard.
-Vanuit het Tokyo Cityview Observatory heeft u hem niet kunnen missen: de Tokyo Tower, de kopie van de Eiffeltoren, geschilderd in fel oranje en witte kleuren en gebouwd in 1958. Net negen meter hoger dan het origineel in Parijs is Tokyo Tower een handig oriëntatiepunt in de skyline van Tokyo. Natuurlijk is er een observatiedek in de toren.
-Het prachtige National Art Centre van Tokyo uit 2007 fungeert als de ‘Kunsthal’ van Tokyo. Het heeft geen eigen collectie maar biedt een podium voor grote (buitenlandse) kunsttentoonstellingen. Het glazen gebouw is spectaculair en in het café op het dak is het fijn koffie drinken.
-Voor Japanse kunstexpo's gaat u naar het Suntory Museum of Art: keramiek, lakwerk, glas, textiel zijn te zien in wisselende tentoonstellingen.
Odaiba: ‘onsen’, futuristisch, Olympische Spelen 2020
Pak de futuristische monorail vanaf Shimbashi station, ten zuiden van Ginza (volautomatisch, zonder machinist) en neem een kijkje in Odaiba, de nieuwe moderne wijk op kunstmatig aangelegde eilanden in de baai van Tokyo. Hier staan shoppingmalls, kunstgaleries, hotels, de Fuji tv-studio, conferentiecentra en binnenkort veel nieuwe faciliteiten voor de Olympische Spelen van 2020. De beoogde locatie voor de nieuwe Tsukiji visafslag is ook hier, al is deze omstreden verhuizing keer op keer uitgesteld.
Voor de ultieme Japanse 'onsen' ervaring in Tokyo, gaat u baden in de mega spa Oedo Onsen Monogatari. In dit grote complex heeft u de keus uit meerdere heetwaterbaden, zowel binnen als buiten. Onder hetzelfde dak is er ook een grote foodcourt en jawel, nog meer winkels. Test uw gezondheid en probeer het Ashi-Yu voetenbad en massage uit: loop over keien die de bloedsomloop stimuleren en uw voeten meteen een drukpuntmassage geven! Na afloop heerlijk baden in een hete tobbe met uitzicht op Tokyo Bay!
Yokohama
Lekker uitwaaien in deze havenstad met geschiedenis. Yokohama is slechts een treinrit van 20 minuten verwijderd van Tokyo en is inmiddels opgeslokt door de metropool. Tot het midden van de 19e eeuw was het een slaperig vissersdorpje aan de baai van Tokyo. In 1853 werd Japan gedwongen door Amerika en Groot-Brittannië om zijn grenzen te openen voor handel. Yokohama werd in 1858 aangewezen als internationale concessiehaven. Buitenlanders vestigden zich hier met hun bedrijven. Historische gebouwen zijn helaas vernietigd tijdens de grote aardbeving en branden van 1923. Bombardementen in de Tweede Wereldoorlog hebben veel van oud-Yokohama verwoest.
Ga wandelen in de voormalige haven van Yokohama, de Minato Mirai, met bakstenen pakhuizen en promenades langs het water. Yamashita-koen is een aangenaam ingericht park aan zee, met goed zicht op de schepen. Ten zuiden van dit park ligt het grote Chinatown, gemarkeerd door opvallende rode Chinese poorten. U heeft hier volop keuze uit Chinese restaurants en winkels. In de buurt Motomachi iets verderop gelegen is het chiquer winkelen en dineren. Vlakbij ligt de historische buurt Yamate, waar buitenlanders eind 19e eeuw neerstreken met hun kantoren en residenties. Enkele vroeg 20e-eeuwse huizen zijn gerestaureerd. Wie meer wil leren over de geschiedenis, die bezoekt het voormalige Britse consulaat waar het Yokohama Archives of History is gehuisvest. De geschiedenis van de stad wordt uitgelegd middels schilderijen, scheepsmodellen en oude foto's.
Blijf op de hoogte van aanbiedingen en acties

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

Informatie over HelloBeautifulWorld

HelloBeautifulWorld is jong, ambitieus en dynamisch. Ook al zijn we jong, we hebben tientallen jaren reiservaring. Zowel professioneel als privé. Professionele ervaring in leidende posities o.a. bij grote (inter)nationale reisbedrijven. Onze privé reiservaring beslaat enkele decennia, en gaat over alle continenten. We weten wat er in de wereld te koop is. We weten waar u wilt zijn. En weet u het zelf nog niet, dan hebben wij het voor u bedacht. Liefde voor reizen is wat ons drijft. Reizen verrijkt je leven. HelloBeautifulWorld ziet reizen als de vervulling van een primaire levensbehoefte; pure nieuwsgierigheid naar wat er achter de horizon verborgen ligt. We zetten onze reiservaring in, en onze liefde voor reizen, om voor u de meest optimale rondreis samen te stellen. Rondreizen die u in staat stellen zorgeloos te genieten van wat achter de horizon verborgen ligt. Rondreizen die u desgewenst kunt 'tunen' op uw persoonlijke wensen. Betrouwbaar: we zijn aangesloten bij de branche organisatie ANVR. We zijn lid van de SGR, de Stichting Garantiefonds Reisgelden en van het Calamiteitenfonds.
Kunnen wij u helpen?